Wetenschap - 24 maart 2020

Promovendi-stel bijt spits af met eerste online promotie

tekst:
Tessa Louwerens

Jarst van Belle en Pauline van Haperen zijn de eerste online promovendi. Op 24 maart promoveert het stel bij het Laboratorium voor Plantenveredeling, waar ze elkaar vier jaar geleden leerden kennen. Saillant detail: ze zijn ook elkaars paranimf.

Voordat het zover is alvast een oefensessie om te kijken of alles technisch werkt.

De twee hebben nog wel overwogen om de promotie uit te stellen, maar zagen daar uiteindelijk toch vanaf. Van Haperen: ‘Ik denk als je het een maand geleden had gevraagd of we online wilden promoveren dat het antwoord nee zou zijn geweest. Maar je leeft er toch naartoe. En nu willen we het ook gewoon afronden.’ Van Belle: ‘En voor hetzelfde geld duurt het een half jaar of een jaar, en zo lang wilden we niet meer wachten. Dan moet je alle voorbereiding opnieuw doen.’
Ze hadden al gepland om op dezelfde dag te promoveren. ‘Dat was makkelijk voor familie en vrienden, dan kan iedereen tegelijk komen’, zegt Van Haperen. ‘Dat idee valt nu in het water.’

Elkaars paranimf
De verdediging gaat via Skype. Vooraf zal een testgesprek plaatsvinden met de opponenten en de pedel. ‘Voor hen is dit ook de eerste keer’, zegt Van Belle. ‘Dus het is vooral bedoeld om te kijken of alles werkt.’ De promotie zal net als anders 45 minuten duren, als de tijd om is wordt de promovendus even uit het gesprek “gezet” zodat de promotiecommissie kan overleggen. Daarna bellen ze opnieuw in.
Voorwaarde voor de online promotie is dat de paranimfen aanwezig zijn op locatie van de promovendus. Van Haperen: ‘We hadden eerst vier andere paranimfen, maar we wilden geen extra risico’s nemen.  We zijn nu elkaars paranimf. Het is wel heel jammer dat de andere paranimfen er niet bij kunnen zijn. Ze hadden al veel voorbereid.’

Mijn zusje woont bij ons in huis, dus we hebben nu één vrouw, en elkaar als publiek.
Pauline van Haperen

Thuis
De twee wonen samen en bereiden zich thuis voor. Van Belle: ‘Ik denk dat we dat ook hadden gedaan als er geen noodzaak was. We zijn gewend om thuis te werken en te schrijven. We zitten wel ieder op onze eigen verdieping.’ Het heeft ook voordelen denkt Van Haperen.  ‘Het is leuk om samen te lunchen en als je ergens mee zit, kan je even overleggen. Omdat we op dezelfde afdeling hebben gewerkt, weten we wel wat van elkaars onderwerp af.’

Zenuwen
Met de zenuwen valt het mee. ‘In begin was ik er niet zo mee bezig’, zegt Van Haperen, ‘omdat steeds niet duidelijk was of het wel door zou gaan. Maar nu begint het een beetje te komen.’ Toch verwacht ze dat online promoveren relaxter zal zijn. ‘Je bent in je vertrouwde omgeving en je ziet geen publiek.’ Van Belle denkt er hetzelfde over. ‘ Tuurlijk is het mooi om in de aula te staan. Maar de laatste keer dat ik daar stond als paranimf dacht ik ook “wauw dit is best intimiderend”. Het is vast even wennen, maar ik werk nu als docent bij de HAN en daar geef ik ook online les. Dus ik heb al veel geoefend met digitale meetings.’ En ook van Haperen maakt zich geen zorgen. ‘ Zolang het internet het niet laat afweten komt het goed.’  

We geven later nog een feest. Dat plannen we dan wel op een vrijdag in plaats van een dinsdag.
Jarst van Belle

Feest
De twee gaan hun promotie later nog uitgebreid vieren. Van Belle: ‘Dat plannen we dan wel op een vrijdag in plaats van een dinsdag.’ Op die dag zullen ze ook hun lekenpraatje geven voor familie en vrienden. Want dat gaat nu niet door omdat er geen publiek is. Van Haperen: ‘Mijn zusje woont bij ons in huis, dus we hebben nu één vrouw, en elkaar als publiek.’

Van Belle mag om 13:30 het spits afbijten met de verdediging van zijn proefschrift over het gebruik van CRISPR/Cas9 in de huttentut (Camelina sativa), met als einddoel om Europa’s afhankelijkheid van geïmporteerde palmpit- en kokosoliën en -vetzuren te reduceren en zo een duurzamere bio-based economie te verwezenlijken. Van Haperen promoveert om 16:00 middags op haar onderzoek naar veredeling en tripsresitentie van Capsicum-rassen, zoals peper en paprika, zodat ze beschermd zijn tegen schadelijke tripsen (insecten die de plant beschadigen).


Re:ageer