Wetenschap - 10 maart 2015

Petitie voor behoud genderminor

tekst:
Yvonne de Hilster

De minor Gender aspects of sustainable food systems en twee bijbehorende vakken dreigen te verdwijnen. Een masterstudente startte begin maart een petitie om deze kaalslag af te wenden.

De petitie is binnen een paar dagen door tientallen mensen van binnen en buiten Wageningen ondertekend. Initiatiefnemer Yélica Rudolffi, student International land and water management, is heel blij met de steun: ‘Als we niets doen zijn er straks nog minder gendervakken en kun je erop wachten dat alles verdwijnt.’ Ze ervoer zelf het belang van de bedreigde vakken. ‘Rural gender studies opende mijn ogen en leerde me echt te begrijpen hoe voedselproductie werkt.’ Volgens Rudolffi gaan andere vakken slechts oppervlakkig in op ‘gender’.

Rudolffi begrijpt niet dat er gendervakken verdwijnen op een universiteit die veel met ontwikkelingslanden werkt waar genderstudies heel belangrijk zijn. ‘Dit draagt niet bij aan wat de universiteit naar buiten zegt te doen, het verbeteren van de kwaliteit van leven van mannen en vrouwen.’

We moeten nu constateren dat de betreffende minor maar heel weinig studenten trok.
Tiny van Boekel, directeur van onderwijsinstituut OWI

De petitie is gericht aan Tiny van Boekel, directeur van het onderwijsinstituut (OWI). Hij legt uit waarom de minor op de tocht staat: ‘Minoren zijn bedoeld als vernieuwingsinstrument van het onderwijs. Ze zijn niet rechtstreeks gelieerd aan een opleiding, worden buiten de opleiding om bekostigd, en zijn bij de start voor vijf jaar gegarandeerd.’ Na zo’n proefperiode wordt bekeken of een minor veel studenten trekt. Minoren waar veel belangstelling voor bestaat, worden opgenomen in bestaande programma’s. Andere verdwijnen weer. ‘We moeten nu constateren dat de betreffende minor maar heel weinig studenten trok’, zegt Van Boekel. Ieder jaar volgden niet meer dan een handvol studenten de hele minor, en de twee bedreigde vakken trokken steeds zo’n vijtien tot twintig studenten.

Van Boekel kan zich voorstellen dat de studente zich zorgen maakt dat straks alle gendervakken zijn verdwenen. ‘Het OWI-bestuur realiseert zich dat aandacht voor gender in het onderwijs belangrijk is. We slagen er alleen nog niet in dit goed in de praktijk te brengen.’

Het probleem is er volgens Van Boekel niet eenvoudiger op geworden met de pensionering in 2013 van Anke Niehof als hoogleraar Sociologie van consumenten en huishoudens. Zij voelde zich verantwoordelijk voor het genderaspecten in het onderwijs. ‘De discussie hoe hier uit te komen is nog niet uitgekristalliseerd.’



Illustratie: Henk van Ruitenbeek


Re:ageer