Wetenschap - 20 juni 2018

Noord-Korea klopt aan bij WUR

tekst:
Albert Sikkema

Nu de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un en de Amerikaanse president Donald Trump een voorlopig akkoord hebben gesloten, zoekt Noord-Korea ook weer toenadering tot WUR. Maarten Jongsma, die geregeld in Noord-Korea is geweest, sprak onlangs met de ambassadeur van Noord-Korea over nieuwe samenwerking.

Maarten Jongsma en de ambassadeur van Noord-Korea, die hem thuis in Utrecht bezocht. ©Maarten Jongsma

‘Noord-Korea wil graag dat de Nederlandse overheid investeert in hun landbouw’, zegt Jongsma, werkzaam bij Wageningen Plant Research. ‘Landbouw is neutraal terrein - politiek gezien. Noord-Korea krijgt nu al voedselhulp van de VN.’ Het Noord-Koreaanse regime is met name  geïnteresseerd in de Nederlandse kastechnologie voor de tuinbouw. ‘Ze hebben grootschalige kassencomplexen en weten dat er veel kennis in Nederland beschikbaar is.’

Aardappelen
Jongsma is in totaal zeven keer in Noord-Korea geweest tussen 2004 en 2012. Tijdens een van die bezoeken reisde hij met een Wageningse delegatie door de hermetisch afgesloten dictatuur en maakte daar een reisverslag van voor Resource. Jongsma werkte met een Noord-Koreaans onderzoekinstituut aan de ontwikkeling van aardappelen die resistent waren tegen phytophthora. Dat leidde tot een EU-project op het gebied van biologische gewasbescherming van WUR in Noord-Korea, maar dat land staakte de samenwerking in 2012.

Trump lijkt me geen vrede-brenger en Noord-Korea is onvoorspelbaar

Optimistisch
Nu zoekt het land echter weer toenadering. ‘De ambassadeur was optimistisch’, zegt Jongsma. ‘Hij wekte de indruk dat er veranderingen komen in Noord-Korea, omdat Kim Jong-un het land oprecht wil veranderen.’ Jongsma is niet onder de indruk van de top tussen Kim Jong-un en Trump en wacht rustig af. ‘Trump lijkt me geen vrede-brenger en Noord-Korea is onvoorspelbaar. Het ministerie van Buitenlandse Zaken in Den Haag moet bepalen of Nederland weer wil samenwerken met Noord-Korea. Als het ministerie akkoord is, kunnen we weer projecten voorbereiden.’

Contact
Jongsma is de laatste jaren niet in Noord-Korea geweest, maar heeft nog sporadisch contact met de Noord-Koreaanse aardappelonderzoekers. ‘Ze hebben een laboratorium, net over de grens in China, waar ze allerlei gewassen met weefselkweek vermeerderen voor de Chinese markt. Als ze in China zijn, sturen ze mij soms een bericht met de hoop dat er weer een project gestart kan worden.’

Lees meer:


Re:ageer