Wetenschap - 12 maart 2018

Kabinet verdeelt wetenschapsgeld: techniek en nut overheersen

tekst:
Hoger Onderwijs Persbureau

De technische universiteiten krijgen meer geld van het kabinet. Verder gaan er tientallen miljoenen naar de Nationale Wetenschapsagenda en twintig miljoen naar supercomputers. Het hbo krijgt er 25 miljoen euro bij.

©Shutterstock

Het was de grote belofte van dit kabinet aan de wetenschap. Er komt 400 miljoen euro bij: 200 voor fundamenteel onderzoek en 200 voor toegepast onderzoek. Daarvan komt 250 miljoen voor rekening van OCW-minister Van Engelshoven.

TU’s
Zij liet eind vorige week aan de Tweede Kamer weten waar ze dat geld aan wil besteden. De technische universiteiten lobbyen al jaren voor extra geld en krijgen dat nu ook. Vanaf 2020 ontvangen ze 70 miljoen euro extra voor hun technische onderzoek en opleidingen. Dan moeten ze wel ‘sectorplannen’ maken. Wat WUR gaat merken van de extra 70 miljoen voor de TU’s, is nog niet bekend.

Gezelschapsspel
Via de Nationale Wetenschapsagenda vloeit op termijn 130 miljoen per jaar naar de wetenschap. Deze ‘agenda’ heeft zich ontpopt van een gezelschapsspel voor alle Nederlanders (stel je vragen aan de wetenschap!) tot een leidraad om onderzoeksgeld te verdelen.

De middelen voor fundamenteel onderzoek gaan voor het grootste deel daaraan op: 105 miljoen per jaar. Nog eens 25 miljoen krijgt de Wetenschapsagenda uit het potje voor toegepast onderzoek, ‘om de gehele publieke kennisketen te betrekken’.

Relevant
Het idee achter de wetenschapsagenda is dat de meeste thema’s niet alleen de nieuwsgierigheid prikkelen, maar ook bijdragen aan een beter begrip van grote maatschappelijke vraagstukken, zoals mondiale veiligheid, goede gezondheidszorg en schone energie. ‘Vernieuwend en maatschappelijk relevant’, heet het in de brief. Het doel is om binnen zes à tien jaar tot game changers te komen.

Wetenschapsfinancier NWO mag het geld verdelen. Dat krijgt trouwens ook extra geld voor de felbegeerde Veni-, Vidi- en Vici-beurzen: 5 miljoen euro. Want nu kan NWO te weinig goede voorstellen honoreren, meent het kabinet.

Tevreden
De eerste reacties druppelen binnen. Wetenschapsgenootschap KNAW is tevreden: ‘De extra middelen zijn een goede stap in de richting van het versterken van het wetenschappelijk onderzoek, zodat Nederland zijn positie internationaal kan bestendigen.’ Universiteitenvereniging VSNU spreekt van een mooie eerste stap. ‘We gaan hier meteen mee aan de slag. Op lange termijn zijn er uiteraard meer investeringen nodig, gezien de internationale ontwikkelingen’, aldus voorzitter Pieter Duisenberg.


Re:ageer