Wetenschap - 1 januari 1970

Het raadsel van de verwilderde kip

2

De Wageningse wetenschapswinkel was hooglijk verbaasd. Een studentenonderzoek naar verwilderde kippen in stedelijke plantsoenen trok afgelopen week de aandacht van diverse media. Gerard Straver: 'Ik heb geen idee waarom ze zo geïnteresseerd zijn.’

Overal in Nederland leven in parken en op industrieterreinen kolonies van soms honderden kippen en hanen, die ooit ontsnapt zijn, of door hun eigenaren zijn gedumpt. Ze veroorzaken soms geluidsoverlast en verkeershinder, en ploegen tuinen om. Christiane Willard, student geschiedenis aan de Vrije Universiteit, verrichtte het onderzoek onder begeleiding van dr Paul Koene, etholoog van Wageningen Universiteit. De opdracht kwam van de Wageningse Werkgroep Park en Fauna.
Het is voor de wetenschapswinkel een raadsel waarom dit onderzoek wordt opgepikt door radio- en televisiezenders. 'Het jeugdjournaal heeft er in het weekend aandacht besteed, gisteren belde de KRO over de kippen en zojuist Teleac nog', zegt Straver. 'Het is maar een relatief klein onderzoek en niet zo kostbaar. De Utrechtse wetenschapswinkel heeft eerder een vergelijkbaar onderzoek gedaan naar het beheer van wilde duivenpopulaties. Interesse daarvoor ligt veel meer voor de hand vanwege de overlast.'
Studente Willard heeft wel een verklaring voor de interesse in de verwilderde kip. 'Het is een apart verhaal. Velen zullen denken: vrij rondlopende kippen zijn toch geen probleem? Helemaal als je bedenkt hoe de kippen het hebben in de bio-industrie.'
Maar volgens Willard is de verwilderde kip echt een probleem. 'In het Amstelpark bijvoorbeeld zijn enkele honderden kippen gedumpt tijdens de vogelpest. De dieren planten zich snel voort en vele zijn de snelweg opgelopen.' De meeste mensen hebben nog nooit een verwilderde kip gezien, zegt Willard. 'Maar als je goed oplet, zie je er een heleboel, in parken en op industrieterreinen.' En wellicht dus ook onder je auto.
De studente weet dat er een stuk of twintig rondlopen bij het Philipsgebouw in Eindhoven, en tientallen op industrieterreinen in Alkmaar. 'Ook in Arnhem kom je ze tegen. De gemeente heeft in het verleden een aantal af laten schieten. Sommigen zijn zelfs vergast.' Willard is daar faliekant tegen en adviseert diervriendelijker methoden. 'In noodgevallen de dieren vangen en herplaatsen bij particulieren. Geboortebeperking is belangrijk. Je kan eieren onvruchtbaar maken door ze in een vroeg stadium flink te schudden of er maïsolie op te smeren. En met half open rennen kan je de beesten bij elkaar houden en beter beheren.'
Willard, die het onderzoek deed in het kader van een bijvak voor haar studie geschiedenis, ziet niet direct een historische component in het onderzoek. 'In de middeleeuwen aten mensen loslopende kippen gewoon op. Dat zal nu niet zo snel gebeuren en het wordt ook niet aangeraden.' / HB

Re:acties 2

  • Quinten

    Vang ze en zet ze uit in een bos, het is een bos dier daar horen ze thuis. De vossen reguleren de aantallen wel.

    Reageer
  • Chaniepluisje

    Wat een onverdraagzaamheid naar die andere earthlings toe toch weer. Bah. De mens moet echt eens ophouden en dat vingertje eens naar zichzelf laten wijzen. De mens, de enige soort die zijn eigen habitat volledig vernield maar alle andere wezens op de planeet veroordeeld. Om te kotsen.

    Reageer

Re:ageer