Wetenschap - 15 mei 2018

Han Zuilhof benoemd tot Fellow van Royal Society of Chemistry

tekst:
Linda van der Nat

Professor Han Zuilhof, leerstoelhouder bij Organische Chemie, is als eerste Wageninger benoemd tot Fellow van de Royal Society of Chemistry (RSC), voor zijn 'uitmuntende bijdrage aan de vooruitgang van de chemische wetenschappen'.

© Sven Menschel

Een 'happy Wageninger' voelt de hoogleraar zich. Maandag hoorde hij dat hij op voordracht benoemd is tot Fellow bij RSC. ‘Heel leuk, en de voordracht kwam voor mij als een complete verrassing.'

Het Royal Society of Chemistry is een wetenschappelijk genootschap in Groot-Brittannië dat de chemische wetenschap wil bevorderen. Wanneer je een uitmuntende bijdrage hebt geleverd aan de vooruitgang van de chemische wetenschappen of je hebt onderscheiden in het management van een chemisch-wetenschappelijke organisatie, kom je in aanmerlking voor het fellowship.

Erkenning
Zuilhof ziet de benoeming als een erkenning van het werk dat er in zijn lab wordt gedaan. 'Ik geef al twee decennia leiding aan een uniek team, van momenteel zo’n vijftig mensen. Iedereen heeft daarin zijn eigen talenten en die zijn even divers als groot – het is kennelijk mijn verdienste dat ik dat heb samengevoegd tot een team dat resultaten weet te behalen.'

Zuilhofs groep maakt onder andere organische laagjes van precies één molecuul dik die op een anorganisch oppervlak gezet worden, analyseert deze en ontwikkelt er toepassingen mee. Daarnaast werkt Zuilhofs team aan een stof die precies past op de veroorzaker van cholera, waarmee stapjes voorwaarts gezet kunnen worden in de zoektocht naar een effectief medicijn tegen deze ziekte. Zuilhof: 'Heel veel ziektes kun je niet meten in het beginstadium, terwijl je dat wel zou willen. Een doel is om ziektes sneller en gevoeliger te kunnen detecteren.'

Het is kennelijk mijn verdienste dat ik dat heb samengevoegd tot een team dat resultaten weet te behalen
Han Zuilhof

Het karakteristieke, en in zijn ogen ook 'typisch Wageningse' aan zijn team is dat er een enorme wil is om alles op detailniveau te weten, zegt Zuilhof trots. 'We willen precies weten wat er gebeurt, niet ongeveer. Het duurt dan wat langer voordat je ergens bent, maar dan staat het huis van de wetenschap ook echt als een huis.’

Zuilhof is verder senior editor van het wetenschappelijk tijdschrift Langmuir en deeltijd-hoogleraar in China. Hij is de eerste Wageninger die benoemd is tot Fellow. ‘Hans Lyklema is een paar jaar voor zijn dood nog benoemd tot Honorary Fellow, maar ik ben dus benoemd als ‘nog actieve’ chemicus. Dat is wel heel gaaf.’

Lees meer: