Wetenschap - 21 december 2018

Geen mensen meer achter de lopende band

tekst:
Tessa Louwerens

Patric Brandt verheugt zich op het moment dat robots veel werk van ons gaan overnemen. Voorlopig moet hij alles nog zelf doen. Zoals een tour door Nederland voorbereiden voor zijn ouders, die overkomen voor zijn promotie. ‘Ze zullen verrast zijn, want vergeleken met Duitsland is zo’n verdediging hier een hele show.’

Patric Brandt promoveerde op 30 november op zijn onderzoek naar klimaatslimme melkveehouderij in Kenya.

Stelling: Robots will take over the world

‘De technologische ontwikkelingen, vooral op het gebied van kunstmatige intelligentie, gaan erg snel. In een utopisch scenario zullen robots met name saai werk van mensen overnemen. Dat betekent dat mensen meer tijd hebben voor interessantere dingen dan bijvoorbeeld achter de lopende band staan. Ik verwacht verder dat we het komende decennium meer robots zullen zien in de gezondheidszorg. In Japan gebruiken ze die al. Het Tropenmuseum in Amsterdam heeft momenteel een tentoonstelling waar je kunt communiceren met zo’n robot.

Ik begrijp dat mensen misschien bang zijn, want er is ook een scenario waarin robots de controle overnemen, zoals in de film The Matrix. Ik maak me geen zorgen, want daarvoor moeten robots veel slimmer zijn dan wij en dat zie ik in de nabije toekomst niet gebeuren. Het is wel zo dat we wereldwijd steeds meer gebruikmaken van digitale technologie. Ik heb voor mijn promotieonderzoek twee jaar in Kenia gewoond. En hoewel boeren daar nog te arm zijn om te investeren in precisielandbouw, heeft iedereen wel een mobiele telefoon. De digitale ontwikkeling gaat daar erg snel. Nairobi wordt zelfs Silicon Savannah genoemd.

Ik denk dat mensen zich niet altijd realiseren wat het gebruik van sociale media en digitale technologie betekent, en wat de gevolgen zijn van het delen van informatie. Want die wordt ook gebruikt om algoritmes voor kunstmatige intelligentie te verbeteren en robots slimmer te maken. Dat is aan de ene kant goed, maar het maakt ons ook voorspelbaarder. Wellicht is dit iets waar op school al meer aandacht aan kan worden besteed, zodat we kunnen voorkomen dat robots in de toekomst echt de wereld overnemen.’


Re:ageer