Wetenschap - 21 november 2019

Buikdansen voor de wetenschap (video)

tekst:
Tessa Louwerens

Promovendus Katharina Hanika van het Laboratorium voor plantenveredeling zet haar buikdans-skills in om haar onderzoek naar schimmelresisentie bij tomatenplanten uit te leggen. Met de videoclip hoopt ze de “Dance Your PhD” wedstrijd te winnen die het tijdschrift Science organiseert.


De buikdansgroep. Foto met dank aan Katharina Hanika

De wedstrijd daagt wetenschappers uit om hun onderzoek uit te leggen aan een breed publiek. Niet met powerpointslides of jargon, maar middels dans. De Duitse Hanika is al sinds haar dertiende enthousiast buikdanseres en sinds zes jaar geeft ze ook zelf les. Samen met haar buikdansgroep van International Students Organization Wageningen (ISOW) schreef ze een choreografie. ‘Mijn buikdansstudenten zijn geen plantwetenschappers, dus ik wist dat als ik erin slaagde om mijn onderzoek aan hen uit te leggen, dat iedereen het kan begrijpen.’

Mijn vriend hielp ook mee, hij danste de schimmel.
Katharina Hanika, promovendus bij Plantenveredeling

Hanika onderzoekt hoe ze de resistentie van tomatenplanten tegen de schimmel Verticillium kan verbeteren. Die schimmel leidt jaarlijks tot hoge verliezen in de gewassen. Hanika probeert de genen te ontdekken die de tomatenplant vatbaar maken voor de schimmel. Vervolgens hoopt ze deze zogenaamde S-genen aan te passen met behulp van genoom-editing (CRISPR-Cas9). Daarmee kunnen tomatenplanten worden gekweekt die bestand zijn tegen de schimmel. Niet door resistentie-genen toe te voegen, maar door juist de genen aan te passen die de plant vatbaar maken. ‘Het lastigste was dat mijn onderzoek zich voor een groot deel richt op het celniveau van de plant’, vertelt Hanika. ‘Dus ik moest goed nadenken hoe ik dat in de dans kon uitbeelden.’

De productie was uiteindelijk vrij snel voor elkaar. ‘We hebben in het weekend de kostuums gemaakt en een zaterdag uitgetrokken om de clip te draaien op de campus. Twee van de meiden hadden hun vriend ingeschakeld om te filmen en monteren. Mijn vriend hielp ook mee: hij danste de schimmel.'

(Bericht gaat verder onder de video)

- Helaas, uw cookie-instellingen zijn zodanig dat de Video niet getoond kan worden - pas uw permissie voor cookies aan

De winnaar van de wedstrijd gaat naar huis met duizend dollar en eeuwige roem. Hanika: ‘Als we winnen dan ga ik van dat geld nieuwe kostuums kopen want ISOW is een non-profit organisatie.

Als je dit ziet en denk: dat kan ik ook! Je kan nog tot 21 januari 2020 je video indienen. Meer informatie vind je hier.


Re:ageer