Wetenschap - 3 juni 2019

570 Investeerders, startups en onderzoekers op F&A Next

tekst:
Albert Sikkema

De vierde editie van F&A Next op 15 en 16 mei was een succes. De manifestatie voor onderzoekers, investeerders en jonge startups in agrifood op de Wageningse campus trok 570 deelnemers, honderd meer dan vorig jaar.

©Jonne Seijdel

‘De deelnemers waardeerden de combinatie van inhoudelijke presentaties, waarbij vooraanstaande sprekers bijvoorbeeld spraken over CRIPR-Cas, en de mogelijkheid om te netwerken’, zegt Sebastiaan Berendse, directeur Waardecreatie van WUR en medeorganisator van het F&A Next.

Tours
Nieuw tijdens de manifestatie waren de Campus Tours, waarin investeerders en startups konden kennismaken met Wageningse onderzoekers en studenten. Vijftig deelnemers aan F&A Next maakten daar gebruik van. ‘Dat leverde leuke en levendige discussies op over toekomstige onderzoekslijnen’, zegt Berendse. ‘Dit onderdeel gaan we zeker uitbouwen.’

Jonge bedrijven
Gesprekken tussen onderzoekers, investeerders en startups worden steeds belangrijker om tot contractonderzoek te komen, legt Berendse uit. ‘De multinationals investeren steeds minder in de eigen R&D-centra, maar steken meer geld in startups en jonge bedrijven. Daarmee wentelen ze risico’s af en komen ze sneller tot innovatie. Verder is er momenteel veel meer durfkapitaal voor kennisbedrijfjes beschikbaar. Dat zie je terug in het European AgriFoodTech Investing report 2018 dat we als F&A Next met Agfunder hebben opgesteld.’

Contractonderzoek
Deze verschuiving van R&D-geldstromen heeft gevolgen voor het contractonderzoek door WUR. ‘Bij F&A Next moet je niet aankomen met onderzoeksprojecten, zoals onderzoekers gewend zijn te doen. Je moet kijken welke kennis en validatie de startups nodig hebben. Aangezien grote voedingsbedrijven en fondsen in die startups investeren, financieren die bedrijven feitelijk mogelijkheden om validatie-onderzoek voor het kennisbedrijfje te doen’, legt Berendse uit. ‘Ook werken grote bedrijven samen met startups in gesubsidieerde onderzoekconsortia.’

Insecten
Zo werkt WUR inmiddels samen met het bedrijf Protix Biosystems, dat insecten produceert voor humane voeding en veevoer. Protix heeft in 2017 45 miljoen euro opgehaald van investeerders en WUR onderzoekt nu of het organisch afval bij de productie van de eiwitrijke zwarte soldatenvliegen hergebruikt kan worden. ‘Bedrijven investeren steeds vaker via startups in onderzoek’, stelt Berendse. ‘Onderzoekers moeten dus met andere partijen een ander gesprek aangaan om tot contractonderzoek te komen.’

Pluimvee
Tijdens F&A Next kan die nieuwe samenwerking worden verkend. Zo raakte het Duitse pluimveevleesconcern PHW Gruppe eerst in het Wageningse Startlife geïnteresseerd, omdat die inmiddels meer dan 300 startups in de agrifood ondersteunt. Het bedrijf werd sponsor van Startlife om beter toegang te krijgen tot innovatie en startups. Als gevolg daarvan voert PHW Gruppe inmiddels ook gesprekken met WUR over onderzoekssamenwerking.


Re:ageer