Student - 8 november 2019

Zilver voor WUR in iGEM-finale

tekst:
Roelof Kleis

Het iGEM-team van WUR is deze week in Boston tweede geworden in de jaarlijkse wereldwijde competitie synthetische biologie.

© Xylencer, WUR

Het team, Xylencer, ontwikkelde een therapie om de gevreesde bacterieziekte xylella het ‘zwijgen op te leggen’. Xylella houdt onder meer huis in de teelt van olijven (Italië) en druiven (Californië). In ons land is de bacterie nog niet gesignaleerd. De Wageningers bedachten een methode om de bacterie aan te pakken met genetisch gemodificeerde bacteriofagen. Bacteriofagen zijn virussen die bacteriën als gastheer gebruiken om zich te vermenigvuldigen.

Xylencer werd in Boston tweede achter een Zwitsers team van het EPFL uit Lausanne. De Zwitsers ontwikkelden een snelle test om de phytoplasma bacterie in wijndruiven op te sporen. Het is de derde keer dat Wageningen tweede is geworden. Eerder lukte dat in 2014 en 2016. In totaal deden dit jaar 353 teams van over de hele wereld mee. Xylencer was wel eerste in de categorie Food & Nutrition en won ook de posterprijs.