Student - 18 oktober 2017

WUR-student wil stem jongeren laten horen bij Verenigde Naties

tekst:
Linda van der Nat

Student International Development Studies Thom van Stralen staat in de finale van de verkiezing voor VN-jongerenvertegenwoordiger. Als hij wint, is hij samen met WUR-student Martijn Visser dé stem van Nederlandse jongeren op het gebied van duurzaamheid.

Het zijn drukke weken voor Thom van Stralen. Op 30 september hoorde hij dat hij een van de twee finalisten was in de race om jongerenvertegenwoordiger naar de Verenigde Naties te worden. Tussen 23 en 30 oktober moet hij de harten van jong Nederland voor zich zien te winnen om uiteindelijk als winnaar over de streep te komen. Dat betekent campagnetraining, bij middelbare scholen langs, actief zijn op social media. Oh ja, en ook nog twee tentamens maken, want de studie gaat ook gewoon door.

Waarom hij jongerenvertegenwoordiger wil worden? 'Ik ben bezorgd om het klimaat. Nederland doet al veel, maar we moeten meer doen. De kracht ligt bij de jongeren en ik wil hen er van bewust maken dat ze nu al een bijdrage kunnen leveren die verder gaat dan een post liken op facebook. Duurzaamheid zit 'm al in kleine dingen; niet elke dag vlees eten bijvoorbeeld. Of minder plastic boterhamzakjes gebruiken.'

Aanjagen
De taak van de VN-jongerenvertegenwoordiger is duurzaam gedrag bij jongeren aanjagen én hun ideeën en meningen bespreken met beleidsmakers, nationaal en internationaal. 'Met jongeren werken vind ik leuk. Vroeger was ik coach op de atletiekbaan en nu geef ik les over duurzaam ondernemen aan middelbare scholieren. Jongeren zijn creatief en energiek. Als jongerenvertegenwoordiger kan ik die creativiteit doorzetten naar beleidsniveau.'

Vroeger was ik coach op de atletiekbaan en nu geef ik les over duurzaam ondernemen aan middelbare scholieren.

Van Stralen vindt het lastig uit te leggen waarom het klimaat hem zo na aan het hart ligt. 'Het zit er bij mij gewoon ingebakken dat we rekening houden met elkaar en met het milieu. Dat heb ik van huis uit meegekregen, mijn ouders zijn ook heel erg maatschappelijk betrokken. Ik kook zoveel mogelijk vegetarisch, scheid mijn afval en koop niet elke twee maanden nieuwe kleren.'

Pitch
Op de finale-avond moet hij een pitch houden voor het publiek. Samen met de stemmen die hij in de campagneweek heeft verzameld, kan hem dat het ticket naar de VN opleveren. Zenuwachtig voor zijn speech is hij niet. 'Ik vind het heel leuk om voor grote groepen te spreken. Ik probeer altijd iets te vertellen wat ze nog niet eerder hebben gehoord.' Als hij wordt verkozen is hij twee jaar lang in functie, samen met Martijn Visser, de WUR-student die vorig jaar werd gekozen tot jongerenvertegenwoordiger Duurzame Ontwikkeling. 'Er zijn vaker Wageningers jongerenvertegenwoordigers geweest. Er lopen hier kennelijk veel studenten rond die zich hard willen maken voor het klimaat. Dat het er nu twee tegelijkertijd kunnen worden, is wel toevallig.'

Er lopen hier kennelijk veel studenten rond die zich hard willen maken voor het klimaat.

Het lijkt Van Stralen 'fantastisch' om bij de VN te zijn en de stem te zijn van de Nederlandse jeugd. De klimaattop in Bonn in november zal dan de vuurdoop worden. Maar hij blijft nuchter. 'Ik hou me niet bezig met de campagne van de andere finalist. Ik wil gewoon mijn eigen race lopen. Mocht ik het niet worden, dan hoop ik dat ik in elk geval duidelijk heb gemaakt dat er een jongerenvertegenwoordiger is en dat we een stem hebben tot op de hoogste niveaus.'

De komende tijd is Van Stralen druk op social media. Volg zijn campagne op facebook.

Lees meer:


Re:ageer