Student - 12 augustus 2019

Leidt sluiting NESO-kantoren tot minder internationale studenten?

tekst:
Albert Sikkema

Nuffic sluit vanwege bezuinigingen tien regiokantoren in landen als Mexico, China en Zuid-Afrika. Deze kantoren geven internationale studenten informatie over het Nederlands onderwijs. Leidt de sluiting tot minder internationale studenten in Wageningen? Renske van Dijk, internationaal marketeer bij WUR, denkt dat dat meevalt.

Onderwijspresentatie op NESO-kantoor in Vietnam, © Flickr

Nuffic is de Nederlandse organisatie voor internationalisering in het onderwijs. De Nuffic heeft een Netherlands Education Support Office (NESO) in tien landen, waaronder Mexico, Zuid-Afrika en India.

‘In de praktijk werk ik samen met maar een deel van de NESO-kantoren’, zegt Van Dijk. ‘Met name met het kantoor in Mexico, dat ook Latijns-Amerikaanse landen bereikt, doen we veel. In China doen we niet veel samen, omdat we daar een eigen steunpunt hebben. In de meeste landen met een NESO-kantoor hebben we veel alumni die ons adviseren en voorlichting geven over onze opleidingen. Uit Rusland komen niet veel studenten, dus ook daar werken we weinig met het NESO-kantoor samen.’

Wat doen de NESO-kantoren op het gebied van promotie?

‘Ze organiseren events over het Nederlands hoger onderwijs, welke opleidingen de Nederlandse universiteiten aanbieden, en ze adviseren de studenten over toelatingscriteria en kosten en bemiddelen over beurzen. Ook maken de kantoren geregeld landenprofielen die onze online wervingscampagnes ondersteunen. Dus je hebt er wat aan als je weet wat je wilt.'

Maar er is ook kritiek op de NESO?

‘Het is een beetje ongrijpbaar voor de universiteiten wat ze doen. Zo opende Nuffic enkele jaren geleden kantoren in Zuid-Afrika en Turkije, landen die uit het oogpunt van internationale studenten minder interessant zijn. Dat hebben de universiteiten ook aangegeven, maar ze openden de kantoren toch. Wellicht heeft dit te maken met het uitgebreide takenpakket van NESO-kantoren, want ze werken ook aan capaciteitsopbouw van universiteiten.’

Leidt sluiting tot minder instroom van internationale studenten?

‘Dat is onduidelijk, want we weten niet hoeveel studenten via de NESO-kantoren binnenkomen. Ik verwacht wel een effect in gebieden waar wij minder alumni hebben, zoals Latijns-Amerika. Maar over de sluiting is nog veel onduidelijk. Wellicht komen er, in plaats van de NESO-kantoren, onderwijsattachees op de Nederlandse ambassades die een deel van dit werk kunnen overnemen.’

Dan vallen de gevolgen mee?

‘Ik vind vooral het politieke signaal verontrustend, dat de Nederlandse regering internationalisering steeds minder belangrijk lijkt te vinden. Je merkt aan alles dat men geen groei meer wil van internationale studenten en Engelstalige onderwijsprogramma’s. In dat politieke klimaat worden de NESO-kantoren gesloten en staan de beurzen voor internationale studenten onder druk. Jammer, want we hebben een diverse groep aan internationale studenten hard nodig in Wageningen om onze missie waar te maken.’  

Meer informatie over de sluiting van NESO-kantoren en reaties van ondere andere Nuffic vind je hier


Re:ageer