Student - 7 april 2016

‘Ik wil hier een leven opbouwen’

tekst:
Linda van der Nat
2

Ammar Rubayi (34) vluchtte in 2008 van Irak naar Nederland. Onlangs studeerde hij in Wageningen af, dankzij een beurs voor vluchteling-studenten. ‘Ik houd van Nederland.’

Ammar Rubayi is enthousiast over de Wageningse manier van studeren: ‘Hier had ik veel meer groepswerk en presentaties dan in Bagdad.’ Foto Sven Menschel.

Hij heeft er nog altijd nachtmerries van. Ammar Rubayi werd in 2008 tijdens het boodschappen doen in zijn woonplaats Bagdad ontvoerd door een groep mannen. ‘Het was een traumatische ervaring. Ik ben meerdere dagen vastgehouden en mishandeld. Mijn familie heeft uiteindelijk, met behulp van mijn opa die in Amerika woont, tienduizenden dollars betaald om mij vrij te krijgen.’

Ammar werd bewusteloos achtergelaten langs de kant van de weg. Wie hem ontvoerd heeft, is nog altijd een raadsel. ‘Kidnap was handel in die tijd in Irak. Mensen verdienden er veel geld mee. Bij mij gebeurde het omdat ik uit een welgestelde familie kom: mijn vader was helikopterpiloot in het leger en mijn moeder ingenieur bij het ministerie van Gezondheid.’

Wat Ammar wel duidelijk was, was dat hij weg moest uit Irak. Het land was, sinds de inval van de Amerikanen en de val van Saddam Hoessein, een gevaarlijk en chaotisch oord geworden. Ammar: ‘Ik was apotheker en werkte in een kinderziekenhuis. Na het werk ging ik zo snel mogelijk naar huis. Het was zo onveilig op straat dat je probeerde zo kort mogelijk buiten te zijn. Overal waren beschietingen, elk moment kon er een bus ontploffen of een autobom afgaan. Ik zag de mensen veranderen: ze hadden stress en waren bang.’

Vluchtelingen hebben allemaal dromen

Sneeuw

Samen met zijn vader, aan wiens solidariteit werd getwijfeld na de val van Saddam Hoessein, vluchtte Ammar weg uit Irak. ‘Voor mijn vader was het ook niet veilig meer in Irak. In de periode na 2003 zijn er honderden piloten gedood.’ Ammar reisde van Irak naar Turkije en vanuit daar naar Nederland. ‘Ik zat in een vrachtwagen, achter de chauffeur in de cabine. Ik had geen idee waar we naartoe gingen. Mijn vader raakte ik onderweg kwijt.’

Ammar Rabuyi (tweede van links) in 2005 bij het Al-Noman-ziekenhuis in Bagdad
Ammar Rabuyi (tweede van links) in 2005 bij het Al-Noman-ziekenhuis in Bagdad

Eind december 2008 belandde Ammar in Amsterdam. ‘Ik kan me herinneren dat het koud was, echt koud. Het sneeuwde.’ Met de trein ging hij naar het asielzoekerscentrum in Ter Apel, waar een lange procedure begon om een verblijfsvergunning te krijgen. Hij verkaste van Ter Apel naar Eindhoven en van Eindhoven naar Heerlen. ‘Het was een stressvolle periode’, zegt Ammar daarover. ‘Ik verkeerde in een constante staat van verbazing en verwarring: wat gaat er nu met me gebeuren? Ik kon er niet van genieten dat ik nu in een andere wereld was.’ Het enige lichtpuntje was dat hij in Heerlen werd herenigd met zijn vader.

In mei 2009 kreeg Ammar het verlossende bericht: hij kreeg een verblijfsvergunning. Hij verhuisde naar een appartement in Zeist, ging Nederlands leren en zich voorbereiden op een universitaire studie. Het UAF, een stichting die vluchtelingen begeleidt bij studie en werk in Nederland, betaalde zijn taalcursussen en later ook zijn collegegeld en studieboeken. Hij is er dankbaar voor. ‘Vluchtelingen hebben allemaal dromen. Ze willen iets bereiken. Mijn verhuizing van Irak naar hier was als een geboorte; je begint als het ware een nieuw leven.’

Elke dag feest

Het duurde nog even voor Ammar daadwerkelijk kon gaan studeren. Zijn vader werd ziek en hij nam de zorg op zich. Uiteindelijk begon hij in 2014 aan de Wageningse masteropleiding Food quality management, waar hij zonder aanvullende eisen werd toegelaten. ‘Ik ben geïnteresseerd in voedselkwaliteit en bij mijn scriptie kon ik mijn achtergrond in de farmacie gebruiken om een link te leggen tussen voedsel en geneesmiddelen.’ De Wageningse manier van studeren beviel hem. ‘In Bagdad kennen medische opleidingen veel stress. Je staat vaak in het lab en krijgt veel informatie in korte tijd. Elke twee weken heb je een toets. Hier had ik veel meer groepswerk en presentaties. De stof vond ik niet moeilijk; ik had meer vooropleiding dan nodig was voor de master. Ik haalde dus goede cijfers. Zevens en achten.’

Ook het Wageningse studentenleven beviel Ammar. ‘Voor studenten die in Wageningen wonen, is het elke dag feest. Er zijn veel verschillende gezellige activiteiten en interessante organisaties.’ Ammar probeerde er zoveel mogelijk van mee te pikken, wat lastig was omdat hij in Zeist woonde. ‘Ik deed mijn best om na de colleges zo lang mogelijk te blijven voor groepswerk of labwerk. Ik heb meegedaan aan de Arabian Nights van ISOW.’ Ook zat Ammar in de jury van de Teacher of the Year Awards 2015.

Tompoezen

24 shutterstock_131657600_tompouce.jpg

Van 2014 tot nu is het een mooie reis geweest, vindt Ammar. ‘Ik houd van Irak, maar ik houd ook van Nederland, jullie zitten in mijn hart. Ik houd van drop en van tompoezen en ik barbecue met mijn buren.’ Of hij ooit naar Irak teruggaat, weet hij niet. ‘Ik wil hier een leven opbouwen, ervaring opdoen en mezelf ontwikkelen. Ik heb een kans gekregen om hier te studeren en nu wil ik graag iets terugdoen. Inburgeren is daarbij heel belangrijk.’

Dat is dan ook zijn advies aan de vluchtelingen die nu naar Nederland komen: leer de taal en ga studeren. ‘Alleen de ervaring die je meeneemt uit je eigen land is niet genoeg. Je moet hier geleerd hebben om te kunnen slagen en dat kan alleen als je een diploma van een Nederlandse universiteit hebt.’

 

Re:acties 2

  • Freedom or Fraud ?

    After checking some facts about Ammar and we only can conclude that Ammar is not the person which could be mentioned as a good example of integration !


    Someone with the name S.F.A. Al-Rubaye (woman) would live also on that address?
    This name looks nearly similar as Rubayi ?!?
    But it could lead to confusion or more...

    But nevertheless, he now has got a Dutch passport (around october 2016) !!
    And Ammar have changed his name also!


    Ammar Rubayi is now Ammar FAWZI !!!


    Recently Ammar Fawzi and his wife? Zahraa Sabah and baby moved to somewhere else?


    We want to thank those people for not checking and dealing with such persons as Ammar. It gives a good feeling how easy it all goes and there has been again sent a wrong signal to the good and working citizens !

    Reageer
  • Former resident

    When you read this it would be another nice story of a refugee who finds his way in the Netherlands with help of the UAF by private donations.
    Unfortunately the story told is not accurate and incomplete.

    Unfortunately his 'kidnap' story and whether a ransom has been paid cannot be checked.
    Despite background parents (work, contacts) paying the ransom was apparently the only solution?

    The following info and facts will give a different view about his story and way of integration!

    End 2009 Ammar got an apartment. He must feel lucky ! This is within 1 year while most people have to wait much longer! His father joined him shortly so he was not alone in asylum center?
    Many residents thought that father & son were both placed in this apartment.
    In 2011 his father and also his mother and sister ! Were placed together in another apartment.
    From 2012 to 2014 the apartment of Ammar was uninhabited. Lived somewhere else ?
    Beginning 2015 suddenly Ammar returned to the apartment with wife.....was also married ???
    Around april 2016 ? they got a baby.

    Ammar said that he continued his study in 2014 after taking care of his fathers illness?
    Why couldn't his mother or sister not taking care of 'father'... they lived in the same apartment?
    Remarkable is that his father in that period regularly visited the apartment of Ammar to pick up the mail and sometimes stayed shortly in Ammar's apartment (upstairs). This to give other people the idea that the apartment is habituated ? But wasn't father ill and cared needing?
    Was he really sick or maybe a lie for own good? Why aren't Ammar's mother and sister not mentioned?

    For 3 years long (January 2012 till end 2014) the apartment of Ammar was uninhabited ! Why?
    Only sometimes used as a holiday home !
    Also in 2013 and 2014 there were 2 people registrated at address of Ammar who would live there, while the apartment was uninhabited in that period!
    In February 2014 Ammar bought a car of more than €4000,- euro while he was a student ?
    If he has a low income, no work where does the money come from? Saved by living at his parents?
    Maybe getting remission for municipal taxes and water board and maybe received in that year (2014) a food package for people on low incomes!
    If someone claims that he comes from a wealthy family does that not mean you are decent and neat on rules. Especially if you have the opportunity to get a residence permit in another country in order to build a new life. This and also by the social security and social benefits uses and partly by UAF (study).

    It seems that his parents suddenly moved (2015) to a senior apartment while others have to wait for years and probably gets care fee.
    So all in all they could not complain that this is regulated as quickly while they're still nothing have contributed to our society! But knowing the way to social benefits etc... even with their background!

    In all these years and with his background / study in Iraq there was no time to find a (part-time) work to earn some money than abuse the social security. Finally, in 2016 he's saying he got a paying job? Believing Ammar is far away from a good example for integration !
    And really do something back for their new country!

    Hoping by reading this, people will check more carefully the real facts!


    Reageer

Re:acties 2

  • Romanian

    I'm really glad that some people find Wageningen great desite my horrible experience where I almost killed myself due to depression. I found the people from the Bible belt areas (Gelderland in general but mostly Wageningen locals and some locals of neighboring Veenendaal) very rude. I find people from Amsterdam and Noord-Brabant friendlier to foreigners. More multi-ethnic marriages and friendships there as well. Have you noticed how in Wageningen the expats stick together and sometimes with well-traveled Dutch people from the South or West of the Netherlands as well, while they are avoided by the locals like the plague?

    Due to my pale white skin White Middle Aged and Elderly People would always speak to me in Dutch assuming I'm Dutch and make funny gestures of dismissal when I said "I'm sorry I do not speak Dutch". So rude! Yet they avoid asking people of color or wearing Islamic veil even though they're born there and know perfect Dutch. I'm still trying to recover after the abuse I experienced by locals in Wageningen and Veenendaal, so White Dutch Protestant cliquey! People in Noord-Brabant are much more friendlier!

  • Teilo North

    After reading this i'm happy that as your neighbor (then) i was able to let you feel a little more at home. You are a good man and you work too hard.
    God bless you Brother!


Re:ageer