Student - 16 januari 2018

Duurzame projecten lokken jong talent terug naar hun roots

tekst:
Tessa Louwerens

Ruim vijftig Antilliaanse en Arubaanse studenten en jonge professionals verzamelden afgelopen vrijdag 12 januari in Impulse om te ontdekken hoe zij zich in kunnen zetten voor duurzame projecten in het Caribisch deel van het Nederlandse Koninkrijk.

Er waren een aantal jongeren in de zaal die aangaven dat ze graag aan de slag willen als zelfstandig ondernemer in het Caribisch gebied. @WeConnect

Buiten is het guur en regenachtig, maar in de zaal van Impulse is het tropisch warm. Misschien omdat de kachel wat hoog staat of omdat de zaal behoorlijk vol zit.  ‘We zijn blij met de grote opkomst’, zegt Tanja Fraai, manager van Stichting WeConnect. Samen met WUR organiseerde ze de bijeenkomst Sustainable Caribbean.

Elke zomer gaan zo'n 600 studenten van de eilanden naar Nederland, en in mindere mate de Verenigde Staten om te studeren. Weinigen keren daarna terug, deels omdat ze niet op de hoogte zijn van de mogelijkheden of omdat ze geen netwerk hebben. Dit leidt tot een tekort aan goed opgeleiden op de eilanden zelf, vertelt Fraai. ‘We willen de braindrain op de eilanden ombuigen naar een braingain en zo de lokale arbeidsmarkt versterken met talent van eigen bodem.’ Het doel is om de studenten en jonge professionals te inspireren en in contact te brengen met organisaties die werken aan duurzame initiatieven op de zes Caribische eilanden.

Het idee voor de bijeenkomst over duurzaamheid ontstond door het microalgenproject dat WUR is gestart op Bonaire. Daar onderzoeken wetenschappers hoe microalgen kunnen worden gebruikt als grondstof voor voedsel, veevoer, brandstoffen en chemicaliën. Het klimaat op Bonaire is namelijk ideaal om de microalgen te kweken. ‘Toerisme is vrijwel de enige inkomstenbron op Bonaire’, zegt projectleider René Wijffels, hoogleraar Bioprocestechnologie. Bijna alle voedsel en energie moet geïmporteerd worden. ‘Wij willen samen met de mensen van Bonaire onderzoek doen om op duurzame wijze nieuwe economische activiteiten te ontwikkelen, zodat het eiland minder afhankelijk wordt van import.’ AlgaePARC Bonaire is één van de projecten die tijdens de meet-up wordt gepresenteerd. Daarnaast zijn er presentaties over thema’s als ocean thermal energy, een deltaplan voor de koralen en hoe je een start-up begint over een duurzaam thema.

- Helaas, uw cookie-instellingen zijn zodanig dat de Video niet getoond kan worden - pas uw permissie voor cookies aan

De reacties na de bijeenkomst zijn enthousiast. Tatiana Becker, Masterstudent Marine Resource Management bij Aquacultuur en Visserij. Ze wil na haar afstuderen graag terugkeren naar haar geboorteland Aruba om te helpen bij het opzetten van een marine park. ‘Op onderzoeksgebied loopt Aruba achter ten opzichte van andere Caribische eilanden en er is een groot tekort aan kennis. De focus ligt vooral op het toerisme, maar niet op waar dit toerisme gebaseerd is. Namelijk het koraal en het zeeleven.’

En ook Milicent Sof is geïnspireerd. Ze is geboren op Curaçao en studeert Built Environment aan de Hogeschool Utrecht.  ‘De presentatie van Blue Rise vond ik erg interessant. Zij zijn bezig met een project waarbij gebouwen gekoeld worden met zeewater. Ik wil graag werken aan projecten die zich bezighouden met duurzaam bouwen en een circulaire samenleving. Het lijkt mij leuk om hier stage te lopen of misschien voor mijn afstudeerproject over twee jaar.’

Fraai blikt tevreden terug: ‘Het was een heel geslaagde bijeenkomst die zeker een vervolg zal krijgen. Diverse organisaties op de eilanden blijken enthousiast om ons platform te gebruiken in de zoektocht naar de local brains die in Nederland studeren.’


Re:ageer