Nieuws - 1 januari 1970

Werkgeversorganisatie wil meer aandacht voor scholing van pas afgestudeerden

Werkgeversorganisatie wil meer aandacht voor scholing van pas afgestudeerden

Werkgeversorganisatie wil meer aandacht voor scholing van pas afgestudeerden

Werkgevers en werknemers lijken het erover eens dat het bedrijfsleven meer aandacht moet besteden aan bijscholing van werknemers. Voorzitter Blankert van werkgeversorganisatie VNO-NCW pleit voor kennis-onderhoudscontracten met de onderwijsinstellingen voor pas afgestudeerden. Zodat mensen na drie jaar weer wat kennis kunnen bijtanken.

De FNV wil in het komende najaarsoverleg aandacht voor bijscholing. Bestuurslid Henk van der Kolk heeft die eis op tafel gelegd tijdens het symposium Betatechniek, van kennis naar actie

Van der Kolk toonde zich geschokt door harde cijfers over het scholingsbeleid van het Nederlandse bedrijfsleven. Minder dan een kwart van de werknemers krijgt scholing. Juist de bedrijven die kampen met een tekort aan gekwalificeerde werknemers, doen het minst aan scholing. Van alle sectoren scoort de industrie het slechtst. Het is duidelijk dat het Nederlandse bedrijfsleven er te weinig aan doet om te zorgen dat werknemers bijblijven in het vak, concludeerde Van der Kolk

Geld is niet het probleem, zo blijkt uit landelijk onderzoek. Bedrijven leggen geld opzij in opleidings- en ontwikkelingsfondsen. Maar ze laten vervolgens na die fondsen te benutten.

One of the eight brent geese being satellite tracked by the DEO Institute for Forestry and Nature Research IBN-DEO arrived at the Tambour Peninsula in northern Siberia on June 17. The bird left the island of Terschelling on May 21, covering a distance of 4,500 km within a month. About 9,000 brent geese spend every winter in the Waddenzee area, leaving in May for their breeding area in Siberia. The Universities of Groningen and Lund are working together with IBN-DLO on the tracking. IBN researcher Dr Bart Ebbinge: We now know that they stop to eat at a number of places in the White Sea where the ice is melting. The monitoring will continue until the transmitters' batteries run out, sometime in July

WAU professor of Economics Wim Heijman has received an honourary doctorate from the University of Debrecen in Hungary. This is in recognition of his contribution to research and education in economics at the Hungarian Agricultural University. Heijman has been teaching at the university there since 1990, and has played a key role in the reorganisation of the educational programme. Using funds from the EU Tempus Programme he has helped to develop a new curriculum which is based on market-oriented economics in contrast to the traditional Marxist political economy previously taught. It is the largely rural eastern part of Hungary which lags behind the rest of the country in terms of economic development. According to Heijman the University of Debrecen has an important role to play in research on rural development in this area

How to get rid of the aggressive grass variety Imperata cylindrica that now covers vast areas which were originally tropical rainforest? The grass has conquered both forest and farmland: the rhizomes emit a chemical which inhibits the germination of seeds of other plants. In addition Imperata is resistant to drought, livestock and fire, whereby young trees hardly stand a chance of establishing themselves. DLO Institute for Forestry and Nature Research (IBN-DLO) researcher Wim Tolkamp has found a solution for reforestation of 20 million hectares on the Indonesian island of Kalimantan. He has discovered that indigenous pioneer tree varieties stand a good chance of success if they are given a little help in the form of a leaf mulch layer and slow release fertilizer at the time of planting. The next step is to place buffer zones around rainforest and agricultural areas to prevent the grass invading once again

A number of Wageningen UR scientists do not regard the international initiative to form a European Food and Drugs Administration as the solution to the recent food scandals (EurFDA: see Wisp'r 20 on the website). According to Dr Alison Burell of the Agricultural Economics and Policy group a EurFDA would not have been able to prevent the recent problems. The standard of quality control depends on local standards of quality control. She sees the root of the problem in the nature of the food economy: the European food industry is under enormous pressure from consumers to provide food as cheaply as possible. That led to the malpractice encountered in Belgium with the recent dioxin problems. Dr Thomas van der Poel of the Animal Nutrition Group adds that it often comes down to the actions of one individual who neglects to control products carefully

Additional article on the website: Campylobacter Infection in Poultry. See'r

:Blackbirds attack Brazilian rice fields

Rice farmers in swampy southern Brazil are desperate. Millions of blackbirds are destroying their rice crops. Dr Julio da Silva, who received his PhD degree for research on Ecological Farming Systems last week, found out how this pest evolved and came up with a smart solution

We had never witnessed such a pest in Brazil. Millions of blackbirds found their way to the rice fields. 43-year old agronomist Julio da Silva speaks emotionally about the disaster in his home region, the province Rio Grande do Sul in the south of Brazil. Although blackbirds (Agelaius ruficapillus) are innocent looking creatures, only about six inches long, they have been destroying rice crops in Brazil since the beginning of this century. Initially the damage was limited, but in the 1970s the number of blackbirds began to increase exponentially. By the 1990s the Brazilian Ministry of Agriculture started to talk of a pest that had to be eradicated as soon as possible

The most seriously damaged rice fields form a total area almost twice the size of the Netherlands. Large flocks of blackbirds pick at the rice plants till almost nothing is left. Each year, billions of dollars' worth are lost. The disaster is unfolding in an economically important region. Rio Grande do Sul produces 4.6 million tons of rice each year, more than half of Brazil's total rice production

Da Silva, who grew up on a farm in Rio Grande do Sul, felt he had a duty to help solve the problem. In 1992, while working for the Brazilian Enterprise for Agricultural Research (EMBRAPA), he started to investigate the blackbird pest: We couldn't just shoot all the blackbirds; this endemic species was protected by law. We had to find another way. The first thing to do was to look for the cause of the problem. Where did these birds come from?

After years of searching for clues in the rice fields and talking to farmers, Julio and his colleagues surprised everybody by discovering that the rice farmers themselves were, in a way, responsible for the pest. Every rice farmer in Rio Grande do Sul has a big pile of plant remains lying in his yard: weeds and bits of rice grains that remain after cleaning the harvested rice. These piles form an extra food source for the blackbirds which allows them to reproduce at a much faster rate

This process began in the 1970s, when rice farmers mechanized their farms. Instead of harvesting rice by hand, they started using machines. These machines pick not only rice from the soil, but also weeds. The farmers use special machines to separate the weeds and other plant remains from the rice. The waste is piled up, thereby forming a giant food source for the blackbirds the whole year round. In the past a lot of young birds died in winter due to lack of food. Now almost all of them survive. The birds also breed for a longer time: not only in summer, but also in spring and autumn

The rice farmers also unwittingly strengthen the blackbirds' position in another way. When they transport the harvest to the city, they leave a trail of rice behind. The birds happily help to get rid of this rice. Da Silva: Sometimes the trucks lose more than 26 kilos of rice every kilometre on the road. The trucks are usually overloaded and the containers are not properly sealed. As the roads are full of holes, it's not surprising that losses are considerable

According to Da Silva, the blackbirds can be dealt with by reducing the waste piles on farms and reducing rice losses on the road. The blackbirds will then gradually decrease in number. Da Silva: The piles of plant waste are not worthless. Farmers can use the material to feed chickens and cows. Some of them already do this. They are also helping to improve the roads and no longer overload their trucks. Da Silva expects that once the extra food source for the blackbirds has disappeared, it will take at least five years before the pest is under control

After five months of continuous efforts, MSc student Robert Chakanda finally managed to get his wife and children out of Sierra Leone to Wageningen this week. In January the civil war in Sierra Leone, which started in 1991, spilled over to the capital city of Freetown for the first time, where Chakanda's family resided

For two weeks in January, Chakanda lost contact with his family. At the beginning of February, he was finally able to get through to Freetown by telephone. From then on he tried to get his wife and two daughters to safety in the Netherlands. The first problem he encountered was that Dutch officials didn't accept faxed copies of his wife's documents. Chakanda: The documents didn't arrive in the mail until May, so there was nothing we could do in the meantime. However, only then could the full procedure start and that required an awful lot of time. By then I was very frustrated at the amount of time it was all taking. Only two weeks ago did it become clear that my family could actually join me. But please note that I was not angry with the Dutch Ministry of Justice, because I still believe that a good legal system needs some degree of scrutiny. Chakanda, a plant breeder, found a temporary job at the International Agricultural Centre as assistant for a course in seed management. This gives him the means to support his family. Besides funding, many people have been a great help in other ways, Chakanda says. Tineke de Boer and her assistant Ankie Lamberts of the Dean's office and the chaplain Josine van de Horst have helped me a lot with sorting out things and giving me moral support. Many other Dutch people have helped me as well.

Earlier this month, peace talks resumed between the government of Sierra Leone and the rebels. The rebels are demanding seats in parliament, while government wants the rebels to relinquish the mining areas in the country. According to Chakanda, the peace talks will have little effect. There have been talks like this before. Eventually both parties sign an agreement, but nothing really changes. What is needed is sincerity on the part of both parties. The international community should also put more pressure on the peace process. Chakanda planned to go back to Sierra Leone on June 25 to continue his research. However, if the situation does not allow, he will go to neighbouring Mali to do his fieldwork. J.T

:MAKS to stay

The Management of Agricultural Knowledge Systems programme (MAKS) will stay in place after the reorganisation. MAKS will remain open to international students, but after 2003 will also be open to Dutch graduates who have obtained a BSc in International Development Studies or Land Management from WAU. The Leisure and Environment programme will also become an interspecialisation. This programme will be open to Dutch graduates with degrees in Business and Consumer Science, Forestry and Nature Management and Land Management. The plan to merge Dutch and international courses forms part of the University's plan to achieve cutbacks of 25 million guilders in the next few years

In the short term the programmes will not change much, although the MAKS programme director Andro Boon is already looking for ways to replace a number of courses in agricultural education. Members of staff from this chair group are already looking for jobs elsewhere, since they heard that their group will have disappeared within four years as a result of the cuts. At the moment Boon reckons the groups for Communications and Innovations Studies and Sociology will take over the courses on education. He does expect, however, that despite the introduction of a Dutch component there will remain a clear international MAKS programme for students from abroad. At the moment the programme is geared towards mid-career professionals and we want to continue with this. I envisage that part of the programme will be offered to Dutch and international students together. The rest will consist of separate specific courses for mainly younger Dutch students and the older international students. K.V

Wikken en beschikken over 57 onderwijsspecialisaties






Ecologie en biodiversiteit

Theoretische biologie


Fokkerij en genetica


Dierlijke productiesystemen

Visteelt en visserij

Diergezondheid, welzijn en verzorging

Plant- en gewaswetenschappen

Plantenveredeling en biodiversiteit

Geïntegreerde gewasbescherming

Ecologische landbouw en plantaardige productie

De opleidingen in de levenswetenschappen blijven in grote lijnen hetzelfde. De programma's zullen worden aangepast aan de nieuwe onderwijsstructuur van de universiteit, maar het gebied dat de opleidingen bestrijken blijft gelijk. Wel zullen de drie opleidingen van het onderwijsinstituut nauw gaan samenwerken in het eerste jaar. Zestig procent van het eerste jaar van de drie richtingen zal overlappen. Die overlap zal vooral bestaan uit biologische vakken. Bij Plant- en gewaswetenschappen verschuift daardoor de aandacht van de toegepaste landbouwwetenschappen naar meer disciplinaire biologische vakken. Bij Biologie is de oude specialisatie theoretische en mathematische biologie versmald tot theoretische biologie. Dat was onvermijdelijk omdat de wiskundeleerstoel die de biomathematica verzorgde wordt opgeheven. Dierwetenschappen voorziet de vijf oude specialisaties van nieuwe namen, maar blijft ook in hoofdlijnen overeind


Bedrijfs- en consumentenwetenschappen



Economie, milieu en beleid

Internationale ontwikkelingsstudies

Europese regionale ontwikkeling en beleid

Internationale ontwikkeling en beleid

Communicatie, Innovatie en technologie

Beheer en gebruik van natuurlijke hulpbronnen

De opleiding Internationale ontwikkelingsstudies wordt de voortzetting van de oude opleiding Rurale ontwikkelingsstudies. Gewoontegetrouw is het samenstellen van het programma bij de sociale wetenschappers uitgelopen op een richtingenstrijd. De specialisaties zijn verdeeld over de belangrijkste leerstoelgroepen. Rurale sociologie is de dragende leerstoel voor Europese regionale ontwikkeling en beleid, de ontwikkelingssociologen tekenen voor Internationale ontwikkeling en beleid en Communicatie en innovatiestudies staat centraal bij Communicatie, innovatie en technologie. De specialisatie Beheer en gebruik van natuurlijke hulpbronnen komt van de juristen, die aandacht willen voor de sociaalwetenschappelijke aspecten van landgebruik, bijvoorbeeld eigendomsrechten

Bij de studierichting Bedrijfs- en consumentenwetenschappen hoopt voorzitter prof. dr Ruud Huirne van het projectteam op een duidelijke inbreng van natuurwetenschappelijke leerstoelgroepen in probleemgericht onderwijs. Hij wil vooral aansluiting zoeken bij de dier- en plantenleerstoelen en de levensmiddelentechnologie. Een afgestudeerde bedrijfswetenschapper die bijvoorbeeld bij Heineken aan de slag wil, moet minimaal de basis van de levensmiddelentechnologie begrijpen






Erosie en bodem- en waterconservering

Bos- en natuurbeheer

Bos- en natuurbeleid

Bos- en natuurbeheer

Bos- en natuurontwikkeling

Technologie en milieumanagement


Agrarische techniek en management

Besturingstechnologie en informatica

Bodem, water en atmosfeer

Bodemkunde en bodemkwaliteit

Hydrologie, waterbeheer en waterkwaliteit

Meteorologie en luchtkwaliteit

Belangrijkste twistpunt bij de onderwijsprogramma's van Omgevingswetenschappen was de richting Landinrichting. Het projectteam Landinrichting wilde graag vier specialisaties, bestuurslid prof. dr ir Bert Speelman vond drie wel genoeg. Hij wilde dat de leerstoelgroepen Bodem- en waterconservering en Irrigatie en waterbouwkunde samen oon afstudeerrichting tropisch landgebruik zouden geven. De twee leerstoelen, die nu aparte specialisaties hebben in de opleiding Tropisch landgebruik, hebben zich daar fel tegen verzet en uiteindelijk hun zin gekregen

De nieuwe richting Technologie en milieumanagement verenigt de oude richting Landbouwtechniek met de technische delen van Agrosysteemkunde en Milieuhygiëne. Studenten die voor een brede milieuopleiding komen, kunnen na de propedeuse instromen in de interspecialisatie Integrale milieukunde (IMK). Over die interspecialisatie is het laatste woord nog niet gezegd. Het projectteam wil graag een breed opgezette kopstudie met drie specialisaties: milieubeleid, milieukwaliteit en technologie en ketenbeheer. In het voorstel van de raad van bestuur krijgt IMK geen verschillende leertrajecten en zal vooral milieubeleid aandacht krijgen. Bos- en natuurbeheer en Bodem, water en atmosfeer houden in grote lijnen dezelfde afstudeerrichtingen. Wel gaat de laatste meer aandacht besteden aan milieukwaliteit, vroeger het terrein van de richting Milieuhygiëne die in de nieuwe opzet niet terug komt

Technologie en voeding

Moleculaire wetenschappen

Fysische chemie

Biologische chemie

Fysische biologie


Cellulair moleculair



Structuur en functionaliteit




Voeding en gezondheid

Epidemiologie en volksgezondheid

Voedingsgedrag en ziektepreventie

Voeding en metabolisme

Voeding en toxicologie

Bij de opleidingen van Technologie en Voeding geen grote verschuivingen. De opleiding Levensmiddelentechnologie verandert het meest. Daar zijn de oude specialisaties, die gekoppeld waren aan leerstoelgroepen, vervangen door thematische specialisaties. Zo zijn levensmiddelenchemie en proceskunde omgedoopt in productontwerpen en voedselveiligheid. Verder gaan de twee richtingen Biotechnologie en Levensmiddelentechnologie samenwerken in de nieuwe interspecialisatie Levensmiddelenfermentatie en enzymologi


Kwaliteit ketens en management

Management of agricultural knowledge systems (MAKS)

Toerisme, vrije tijd en omgeving



Multifunctionele landbouw


Levensmiddelenfermentatie en



Behalve de 48 reguliere specialisaties wil het bestuur ook negen interspecialisaties die vanuit verschillende richtingen toegankelijk zijn. Enkele hiervan, zoals Geoinformatiekunde, Toerisme en MAKS, worden nu al verzorgd. Bij Kwaliteit, ketens en management en Geobiologie wil de LUW gaan samenwerken met de Universiteit Utrecht, bij bio-informatica met Nijmegen. In de laatste specialisatie gaan biotechnologen en moleculaire wetenschappers informatietechnologie toepassen bij het ontrafelen van genen. De brede specialisatie wereldvoedselvraagstuk wordt toegankelijk voor studenten van een groot aantal richtingen, die samen groepsgewijs aan een afstudeerproject zullen werken. K.V