Nieuws - 8 oktober 2015

'Marsplant heeft juist grote bladeren'

tekst:
Roelof Kleis

In de bioscopen draait op dit moment The Martian. Astronaut Mark Watney (Matt Damon) moet het na een ongeluk alleen zien te redden op Mars. Ecoloog Wieger Wamelink gaf dinsdagavond in Cinemec een korte inleiding over zijn eigen pogingen om te tuinieren in Marsgrond. En zag natuurlijk de film.

Klopt de wetenschap in de film?
‘De storm die ervoor zorgt dat hij wordt achtergelaten, kan natuurlijk niet. De atmosfeer op Mars is veel te ijl voor zo’n verwoestende storm. Mark Watney beweegt zich net zoals op aarde en dat kan ook niet. De zwaartekracht op Mars is veel kleiner dan hier. Hij woont bovendien bovengronds. Vanwege de kosmische straling zal je op Mars minstens een meter onder de grond moet leven. Marsbewoners worden een soort Hobbits.’

09_VISIE pasfoto Wieger.jpg

Hoe doet Mark Watney het als tuinier?
‘Marc kweekt aardappelen en gebruikt mensenpoep als mest. Dat zou ik ook doen, maar dan moet je dat wel eerst ontsmetten. In de film wordt langs chemische weg water gemaakt, maar het kan veel eenvoudiger. Dicht onder de oppervlakte van Mars zit ijs. De planten zien er verder heel onecht uit. Sprieterig en met veel te kleine bladeren. Op Mars is 60 procent minder licht dan op aarde. Planten zullen daarom juist grote bladeren maken.’

Wat betekent deze film voor jouw onderzoek?
‘Dit is natuurlijk een geschenk. Ik hoop dat er meer aandacht komt voor mijn werk. We zijn druk bezig om te gaan crowdfunden. Mars is hot op dit moment. Zeker nu NASA ook sporen van stromend water op mars heeft ontdekt.’