Wetenschap - 18 oktober 2007

Zweten voor een goed doel

355_opinie_0.jpg
355_opinie_0.jpg

Foto: .

Ir. Niels Verhulst van de leerstoelgroep Entomologie is op zoek naar mannelijke zweetvoeten om geurstoffen te vinden die malariamuggen kunnen lokken of afweren. Hij mocht zowel in de Telegraaf als bij het Journaal op Nederland 3 uitleggen wat hij met de geur van mensenvoeten gaat doen.

Heeft de publiciteit wat opgeleverd?
‘Ja. Er zijn toch mensen die naar aanleiding van de berichten in de pers zich bij me melden. De meesten komen uit de omgeving van Wageningen. Maar er was ook iemand uit Zeeland die zijn zweetvoeten wel ter beschikking wilde stellen van de wetenschap. Uiteindelijk doet de Zeeuw niet mee, want hij kwam erachter dat Wageningen toch wel ver is.
In het stuk in de Telegraaf stonden veel fouten, maar er stond wel een grote foto bij, dat was wel weer goed. Toch loopt het nog niet storm. Mannen kunnen zich nog melden via www.zuigersenprikkers.nl.’

Welke fouten stonden er in de Telegraaf?
‘Ze schreven dat geurstoffen genezen. Het leek erop alsof ze dachten dat wij op zoek zijn naar een geneesmiddel. Dat is niet zo. Uiteindelijk willen wij geurstoffen vinden die de malariamug afweren of waarmee je de mug in de val kunt lokken.’

Wat vraagt u van de zweetvoetenbezitters?
‘Ze moeten drie ochtenden hun zweetvoetengeur bij ons inleveren in speciale sokken die wij beschikbaar stellen. Ze mogen dan 24 uur geen alcohol drinken, geen knoflook eten en ook geen kruiden. Bovendien ben ik op zoek naar niet-rokers.’

En wat levert het de zweetvoetenbezitters op?
‘Ze krijgen er een goed gevoel bij, want ze helpen toch mee aan de bestrijding van malaria. Er zijn mensen die geld geven voor een goed doel. Op deze manier help je op een andere manier.’

Re:ageer