Organisatie - 12 december 2013

Zuid-Afrika rouwt om Mandela

In het nieuws: Op 5 december is de Zuid-Afrikaanse oud-president en anti-apartheidsstrijder Nelson Mandela overleden. Hij is 95 jaar oud geworden.

Commentaar door Ntuthuko Mkhize, PhD’er bij de onderzoeksgroep Resource ecology, en Marlise Stalmans, masterstudente Food Technology, beiden uit Zuid-Afrika.

Marlise: ‘Nelson Mandela was een groot man die ons veel heeft geleerd over nederigheid, vergiffenis en genade. Zonder hem zou Zuid-Afrika een andere weg ingeslagen zijn, en zou ook mijn leven er anders uitzien. Op dit moment zou ik graag thuis zijn – ik heb het gevoel dat ik echt iets mis. Iedereen rouwt met elkaar, en komt zo nader tot elkaar. Mensen gaan de straat op. Er worden bloemen gelegd bij het huis van Mandela. Op het Nelson Mandela plein in Johannesburg verzamelen mensen zich, met posters en foto’s – alles ter nagedachte­nis aan Mandela. Zelfs met zijn dood brengt hij mensen bij elkaar.’

Ntuthuko: ‘Voor mij persoonlijk is hij een groot voorbeeld, door de manier waarop hij zijn levenskracht en bekwaamheid toonde. Iedere keer als ik me lusteloos voel, of boos ben en iemand niet kan vergeven, laat ik me door Mandela inspireren. Denkend aan wat hij allemaal voor elkaar heeft gekregen, en waar hij voor staat, besef ik dan dat ik beter mijn best moet doen. Of het nu gaat om hard werken, of vriendelijk zijn tegen mensen, Mandela helpt me om het beste uit mezelf te halen.’

Marlise: ‘De verdienste van Nelson Mandela is dat hij de mentaliteit van “wij” tegenover “zij” voor een groot deel  heeft weggenomen. Maar zijn ideeën hebben zich nog niet overal verspreid. Er is nog steeds racisme in Zuid-Afrika, zij het bij een kleine groep. Zowel van wit naar zwart als omgekeerd. Dat ligt ook aan de omgeving waar je opgroeit. Mijn laatste twee schooljaren bracht ik door op een voornamelijk witte school waar veel vooroordelen bestonden over zwarte mensen. Dat ze allemaal in townships zouden wonen, met veel criminaliteit. Een gebrek aan contact met andere bevolkingsgroepen houdt dat soort vooroordelen in stand.’

Ntuthuko: ‘Onze generatie is ook pas de eerste generatie die opgroeit in het post-apartheidstijdperk. Het gaat nog wel een generatie duren voordat we de idealen van Mandela helemaal hebben doorgevoerd. Maar ik voorzie een goede toekomst voor ons. Het is nu aan onze generatie zijn idealen levend te houden  en tot volle bloei te laten komen.’