Wetenschap - 1 januari 1970

Zichzelf klonerende taxuskever verandert genetisch toch

Zichzelf klonerende taxuskever verandert genetisch toch

Zichzelf klonerende taxuskever verandert genetisch toch


Vorige week vond in Wageningen een congres plaats over taxuskevers en
aanverwante snuitkevers. Zweedse onderzoekers presenteerden op het congres
opvallende uitkomsten van genetisch onderzoek aan een verwant van de
taxuskever. Hoewel de beestjes zich ongeslachtelijk voortplanten blijken
verschillende populaties genetisch meer te verschillen dan gedacht.
Het congres over de snuitkever Otiorhynchus werd georganiseerd door Plant
Research International en de sector bomen van Praktijkonderzoek Plant &
Omgeving. Vijftig deelnemers uit de hele wereld spraken over de oorsprong,
verspreiding en voortplanting van snuitkevers, hun levenscyclus, genetica
en de rol van geurstoffen die mogelijk bij de bestrijding van de beesten
kunnen worden gebruikt.
Eén van de bekendste snuitkevers is de taxuskever. Hij dankt zijn naam aan
zijn vraatzuchtige liefde voor de naalden van de taxus. De taxuskevers
kennen geen mannetjes en plantten zich ongeslachtelijk voort. PRI-
onderzoeker dr. Rob van Tol: ,,Eigenlijk kloneren ze zichzelf dus.’’ Hoewel
de taxuskever en zijn verwanten allemaal hun oorsprong vinden in
verschillende geïsoleerde Alpendalen ontdekten de Zweden dat de aseksuele
populaties die zij door heel Europa heen verzamelden genetisch niet
identiek waren. ,,Het is vooralsnog onduidelijk hoe dat komt. Bij mijn
eigen promotieonderzoek bleek bijvoorbeeld al dat er mogelijk selecties
binnen populaties plaatsvinden. De groep taxuskevers die ik bestudeerde
begon na een aantal jaar een bepaalde plant steeds lekkerder te vinden,
terwijl ze zich ongeslachtelijk voortplanten. Maar bewijs voor
selectiemechanismen is er nog niet’’, aldus Van Tol, die het congres
organiseerde.
Veel deelnemers waren verrast door het Zweedse onderzoek. Het resulteerde
in een onderlinge afspraak om levende exemplaren van eigen populaties naar
Zweden te gaan sturen om de genetische variaties te laten bekijken. |
Y.d.H.

Re:ageer