Wetenschap - 1 februari 2007

Zeenaald: kleine bek, lange snuit

De merkwaardige lange snuiten van zeenaalden en zeepaardjes voldoen aan een eenvoudige wetmatigheid, ontdekten onderzoekers van de leerstoelgroep Experimentele zoölogie. ‘Hoe kleiner de bek, hoe langer de snuit.’

339_nieuws.jpg
339_nieuws.jpg

Foto: .

‘We hebben de wetmatigheid ontdekt door metingen aan de kop en analyses van ultrasnelle filmbeelden van de voedselopname bij de grote zeenaald en een mesvis. Het gaat ook op voor zeepaardjes - evolutionair gezien gewoon opgevouwen zeenaalden - en enkele andere nauw verwante vissoorten’, zegt dr. Mees Mulder, die zichzelf omschrijft als fysisch bioloog.
Samen met dr. Marc de Lussanet, nu verbonden aan de universiteit van Munster, publiceerde Mulder afgelopen week in de Journal of the Royal Society Interface over deze ongekend snelle eters. ‘Deze vissen zuigen hun prooi naar binnen.’ De grootte van de prooien – kleine kreeftjes en ander plankton – bepaalt mede het uiterlijk van de vis. Vissen die gespecialiseerd zijn in kleine prooien hebben een kleine bek en dus een lange snuit.

Re:ageer