Student - 21 juni 2007

Zandstormen en zwetende locals

Een Cadillac die wordt getrokken door een ezel? Drie oud-studenten van Van Hall Larenstein dachten hun eerste fata morgana in de Egyptische woestijn te beleven. Rijdend in hun Toyota Landcruiser waren ze in een zandstorm beland. Soms konden ze niet verder dan een aantal meter voor zich uit zien. Geconfronteerd met de ezel en bolide wreven ze de zandkorrels uit hun ogen. Dankzij de verrekijker kwamen ze tot de schokkende conclusie dat de eens zo dure Cadillac dienstdeed als strontkar.

Ray van Vilsteren, Alexander Peeters en Gertjan Muis zijn trotse leden van het dispuut Doerga van de studentenvereniging Nji Sri. Ze hebben hun studie aan VHL in Deventer afgerond, net voordat die vestiging in september 2006 naar Wageningen verhuisde. En de mannen wilden graag nog op avontuur voordat het burgerlijke leven zijn gang zou nemen met - zoals ze het op hun weblog omschrijven - ‘een Volvo station, labrador, vrijstaand huis in Diepenveen, zeurende vrouw en twee jengelende koters’.
Voorlopig mengen ze zich liever nog even onder de Afrikaanse bevolking. Tijdens de bootocht over de Nijl van Zuid-Egypte naar Sudan bijvoorbeeld, toen ze geen eersteklas kaartje meer konden bemachtigen. Dag airconditioned driepersoonshut. Er zat niks anders op dan ‘op het dek in de brandende zon van vijftig graden naast duizend locals te overnachten die nog nooit van het woord deo gehoord hebben.’
Gelukkig konden de reizigers het zweet en woestijnstof afspoelen in het zwembad van de Nederlandse ambassade in Khartoum. Daar werden ze door Nederlandse kennissen onthaald op bier en wijn. In alle opzichten was er een warm welkom. ‘Ondanks het negatieve reisadvies voor Sudan lachten de mensjes even lief naar ons, werd er even hard naar ons gezwaaid en werd ons antwoord na de vraag waar we vandaan kwam steevast beantwoord met: oh, Hollandia, Van Basten, Rijkaard!!’
Vanuit Sudan voert de tocht via Ethiopië naar Kenia, Tanzania en Zambia. Het is niet alleen de bedoeling om daar de locale horeca te stimuleren. Alexander, Ray en Gertjan gaan ook reünisten van Nji Sri bezoeken die in deze contreien wonen en werken. Eind augustus komen ze terug. / Alexandra Branderhorst

Het weblog van de oud-Larensteiners is te vinden op www.afrika-expeditie.nl.

Re:ageer