Wetenschap - 6 maart 2008

Zaadkluis

Het waren barre omstandigheden met straffe wind en een gevoelstemperatuur van min 35 graden Celcius, maar toch waren honderd verslaggevers en tv-ploegen naar Spitsbergen gevlogen om op 26 februari de opening van een internationale zaadkluis in het poolijs mee te maken. Dr. Bert Visser, directeur van het Centrum Genetische Bronnen (CGN) van Wageningen UR was erbij en is niet verbaasd over de mediastorm.

480_opinie_0.jpg
480_opinie_0.jpg

Foto: .

‘Die is niet overdreven. Het is echt bijzonder dat dit gebeurd is. Voor het eerst wordt de jarenlange samenwerking tussen genenbanken in de wereld ook fysiek zichtbaar in een zaadbank waarin alle zaden verzameld worden. Het was ook indrukwekkend omdat de natuur en het klimaat daar zo bijzonder zijn. De min achttien graden van de opslagruimte voelde warm aan vergeleken met de buitenlucht.’
Visser bracht achttienduizend zaden mee van onder andere tomaten, komkommer en sla. De Global Seed Vault, zoals de genenbank heet, beschermt de zaden tegen oorlogen of natuurrampen die de genenbanken elders in de wereld zouden kunnen aantasten.
Is de toekomst van het genetisch materiaal nu definitief veilig gesteld? ‘Op dit moment liggen van alle belangrijke gewassen zaden in genenbanken. Wat nog niet in genenbanken ligt zijn zaden van in onbruik geraakte gewassen, zoals schorseneren.’
De zaden moeten overigens wel regelmatig vernieuwd worden, want in de opslag verouderen ze. ‘De opslag in Spitsbergen bevat duplicaten van zaden die ook in de Wageningse genenbank bewaard worden. Die zaden worden in beide genenbanken na een fors aantal jaren vernieuwd.’ Maar het is ook belangrijk dat behalve in de genenbanken zaaigoed behouden blijft doordat boeren het blijven gebruiken op hun akkers. Visser: ‘Er is jarenlang fel debat geweest tussen de voorstanders van genenbanken en de voorstanders van behoud van diversiteit op de akkers. De laatste jaren is men het eens dat beide van belang zijn.’

Re:ageer