Organisatie - 19 juni 2008

Willibrord Verheggen

opinie_0_577.jpg
Hij is net terug uit Vietnam, vertrekt volgende week naar Guatemala, en gaat eind juli opnieuw naar Vietnam. ‘De afwisseling van werkplek en mensen is elke keer weer een uitdaging’, zegt Willibrord Verheggen, internationaal projectmanager bij de afdeling Training & Consultancy van Van Hall Larenstein.
Als klein jongetje wilde Willibrord al over de grens werken. ‘In tegenstelling tot Nederland zijn daar vaak geen voorgeschreven paden. De toegevoegde waarde is om juist in het vage een weg weten te vinden.’
Van huis uit is Willibrord onderwijskundige. Hij begon achttien jaar geleden bij de hogeschool in Deventer als internationaal projectmedewerker en zat veel in Midden Amerika. Daar werkte hij bijvoorbeeld met koffieboeren, voorlichters en leraren. Nu zit hij als manager vaker op kantoor in Wageningen, en houdt hij zich meer bezig met de organisatie van projecten. Soms is Willibrord als onderwijskundige inhoudelijk betrokken bij projecten. Zo rolde hij toevallig in een project in Mozambique, waarvoor hij met mijnbouwstudenten mijnen in Zuid-Afrika bezocht. ‘Dat was 1800 meter diep, ik moest mijn claustrofobie overwinnen.’
Omdat hij lang in Midden-Amerika heeft gezeten en goed Spaans spreekt, gaat Willibrord het liefst die kant op. ‘De cultuur is toegankelijk en het zijn kleine landjes. Er is minder borstklopperij dan in Zuid-Amerika. En je kunt er met mensen van mening verschillen, dat wordt uitgesproken en is puur zakelijk.’ Volgens Willibrord speelt de geschiedenis daar ook een rol in. ‘In landen met een te grote koloniale erfenis krijg je weinig tegenspel. Ik word graag uitgedaagd om het beste uit mezelf te halen.’
Na zeven bezoeken aan Vietnam merkt Willibrord dat er gaandeweg meer openheid ontstaat en dat hij zelf went aan de impliciete wijze waarop kritiek wordt geuit. ‘Toch blijft de taal een handicap. In Latijns Amerika kan ik de krant lezen en weet ik wat mensen tegen elkaar zeggen. Dat gebruik ik natuurlijk in gesprekken en trainingen.’

Re:ageer