Wetenschap - 20 december 2017

Wiegertjes wil aquacultuur meer smoel geven

tekst:
Albert Sikkema

Geert Wiegertjes wordt de nieuwe hoogleraar Aquacultuur en Visserij. Dat betekent een interne verhuizing voor Wiegertjes, die nu nog persoonlijk hoogleraar bij Celbiologie en Immunologie is op Zodiac. In zijn nieuwe functie wil hij veel gaan samenwerken.

©Albert Sikkema

Wiegertjes kent de leerstoelgroep Aquacultuur en Visserij goed; hij is er afgestudeerd, promoveerde er mede en heeft er twee jaar les in visgezondheid gegeven. ‘Bovendien raakt mijn huidige vakgebied – immunologie van vis – aan het onderzoek aan visvoer en visgezondheid bij die groep.’ Dus is de overgang voor Wiegertjes niet groot. ‘Ik werk nu op celniveau aan de gezondheid van vissen. Als leerstoelhouder Aquacultuur en Visserij ga ik straks ook naar het dier- en systeemniveau van aquacultuur kijken.’

Wiegertjes start op 1 maart met zijn nieuwe baan. Hij volgt Johan Verreth op, die eind december met pensioen gaat.

Gezondheid
‘De verbindende factor van het onderzoek wordt visgezondheid’, zegt Wiegertjes. ‘Er werken ook medewerkers aan visvoer, dat is wat mij betreft nauw verwant aan visgezondheid. Verder werkt deze groep bijvoorbeeld aan recirculatiesystemen in de aquacultuur, waarbij de viskweker water en voedingsstoffen hergebruikt en alle milieufactoren onder controle heeft. Ook hier is de gezondheid van de vissen een verbindende factor.’

Weerstand
Met zijn huidige groep werkt hij aan vaccins voor vissen tegen dodelijke virussen en aan stoffen in het visvoer om de natuurlijke weerstand van de vissen te verhogen. ‘Als ik straks fundamentele immunologische kennis nodig heb, kan ik natuurlijk samenwerken met mijn huidige collega’s bij Celbiologie en Immunologie. We gaan binnen de onderzoekschool WIAS (Wageningen Institute of Animal Sciences) een ‘blauw cluster’ vormen met zes leerstoelgroepen. Doel is om meer samen te werken, dus vaker promotoren uitwisselen en samen projecten schrijven.’

Samenwerken
Wiegertjes wil sowieso meer samenwerken met andere Wageningse leerstoelgroepen die met vis werken. Bijvoorbeeld met Fokkerij en Genetica, waar Hans Komen werkt aan de genetica van vissen. ‘We kunnen onze gebundelde kennis op het gebied van aquacultuur, waar we goed in zijn, nog beter zichtbaar maken.’ Daarbij denkt hij ook aan het mariene, dierlijke en veterinaire onderzoek van Wageningen Research. Hij heeft al een naam voor dit samenwerkingsverband: Wageningen Aquaculture Research & Education (W-ARE).

Opdrachten
Wiegertjes verwacht dat samenwerking ook leidt tot betere en grotere onderzoeksopdrachten. ‘Ik was laatst op bezoek bij een grote fabrikant die visvoeders maakt voor zalm en garnalen. Ik praat doorgaans met de divisie Gezondheid van dit bedrijf, de leerstoelgroep AVI praat met de divisie Voeding. Ik hoop dat we volgend jaar samen een gesprek voeren met beide divisies van het bedrijf. We hebben alles in huis in Wageningen.’


Re:ageer