Wetenschap - 10 oktober 2002

Werkplek: Kassencomplex Binnenhaven, Wageningen

Werkplek: Kassencomplex Binnenhaven, Wageningen

"Eigenlijk werk ik hier altijd met konijnen, de kassen doe ik als hobby", vertelt Johan Smeitink. Bij konijnen worden virussen opgekweekt, net als bij planten. Smeitink pot de plantjes op en verzorgt ze. Zo staan er nu boontjes, komkommer-, kool-, en tomatenplantjes. "Ook melganzevoet, maar dat schijnt quinoa te heten." E?n van de bezigheden van Smeitink is het potten vullen. Op maandag kijkt hij op de lijst welke planten nodig zijn. Met de automatische pottenmachine vult deze verzorger de potten. De grond zit in 'big-bags'. Smeitink:"Ze stomen deze grond om de ziektekiemen er uit te halen. Alles moet zuiver, alles wat erin zit, moet dood. Ook het onkruid." De virussencollectie op deze afdeling is uniek in Nederland. De planten worden besmet met deze virussen. "Dit doen mijn collega's handmatig, of door bijvoorbeeld luizen erop te zetten. Aardbeien worden weer besmet door entingen."

Alles moet heel hygi?nisch gebeuren. "We maken vaak schoon met zwaar zeepsop, ook bijvoorbeeld de schoppen. De virussen zijn erg besmettelijk, en het onderzoek moet immers zuiver blijven. Rokers hebben we liever niet in de kas, het plakt vast op de nicotinevingers." Op dit moment heerst er ook een virus. "Het tabaksmoza?ekvirus, dat sluimert erin. Alles wordt uiteindelijk ziek." Smeitink verwisselt wat plaatjes. Die hangen boven de bakken. De vliegjes blijven aan de lijm hangen. Smeitink grijnst: "Zo klungel ik wat aan, ik ben een vrij man." Straks verhuist deze afdeling naar het nieuwe kassencomplex De Haaff. "Maar ik blijf hier, bij de konijnen," vertelt Smeitink. Hij werkt hier halve dagen, en mag straks weer naar huis. De verzorger kijkt nog eens op van de plantjes. "En zo doe ik dat."

Esther Tol

Re:ageer