Wetenschap - 14 juni 2001

Werkplek: Histologisch laboratorium Rikilt

Werkplek: Histologisch laboratorium Rikilt

Cisca Schalk-Jansen is met haar tien jaar ervaring zeer bedreven in het snijden van coupes van organen en weefsels. Met de rotatiemicrotoom snijdt ze plakjes, net als met een kaassnijmachine, maar dan plakjes van drie micrometer dik, dat is net zo dik als een cel. Ze werkt bij Rikilt op de afdeling Veiligheid en gezondheid van voedsel, sectie Histologie.

Schalk-Jansen krijgt van alles onder het mes. Vandaag snijdt ze coupes van de prostaat en de testes van ratten. Andere keren zijn het geslachtsorganen van koeien, stieren of kalveren, dan weer de lever of schildklier, lengtedoorsnedes van kikkervisjes, of zelfs rookworst, leverworst en kattenvoer.

De organen komen bij het laboratorium binnen vanaf het slachthuis, gefixeerd in formaline. Eerst gaan ze in de ontwateringsmachine. Daarna worden de weefsels ingebed in paraffineblokjes. Dan komt het moeilijkste werk: het snijden.

De blokjes staan klaar op een koelplaat. Schalk-Jansen neemt een blokje, zet het vast in de rotatiemicrotoom en draait met haar rechterhand aan het wiel, nu eens sneller, dan weer langzamer, op het gevoel. De dunne plakjes die eraf komen, legt ze in een strekbad, een kom gedestilleerd water, waarin de coupes zich uitstrekken. Daarna vangt ze de coupes op uit het water op een objectglaasje. Tenslotte volgt een kleuring, machinaal of met de hand. Sommige kleuringen geven een overzicht van het weefsel aan, andere kleuren bijvoorbeeld alleen koper, ijzer, gal of bindweefsel. Voor elk doel is er wel een kleuring. Dan is de coupe klaar voor microscopisch onderzoek. | M.H., foto G.A.

Re:ageer