Student - 14 augustus 2014

Wen er maar aan

tekst:
Yvonne de Hilster

Voor buitenlandse studenten is het vaak wennen als ze in Wageningen komen. De voorliefde voor fietsen, de verbijsterende directheid en het sobere boterhammetje met kaas vormen een rijke bron van verwondering. Maar hoe vind je als buitenlandse student hier zo snel mogelijk je weg? Ervaren voorgangers vertellen je wat je per se moet weten over Wageningen en de Wageningers.

Charles M. Kariuki

PhD-student uit Kenia

‘Nederlanders vinden altijd wel een excuus voor een feestje. Een docent kan een klas uitnodigen voor het eten omdat ze zijn colleges hebben gevolgd, er is taart bij verjaardagen en wetenschappelijke publicaties, en heeft iemand een baby gekregen, dan wordt deze op het werk geshowd bij de thee – met taart natuurlijk.’

Ayse Coban

Erasmusstudent uit Turkije

‘Neem van mij aan dat het belangrijk is om op de fiets je hand uit te steken als je links- of rechtsaf wilt slaan. Ik lag onlangs op het asfalt omdat iemand het niet deed. Het goede aan Wageningen is dat je er, als vrouw, veilig in je eentje over straat kan; niemand zal je lastigvallen. Ik heb trouwens een klein notitieboekje waar ik Nederlandse woorden in opschrijf met daarachter het Turkse woord, want ik wil graag wat Nederlands leren.’

Hongyin Pei

Masterstudent uit China

‘Ik woon op een gang met zeven Nederlandse studenten. ’s Avonds eten we samen, waarbij we de kosten delen. Dat is een goede manier om Nederlandse studenten en gewoonten te leren kennen, en ze maken mijn leven makkelijker. Ik kon amper koken, maar ze hebben me geleerd spaghetti te maken en lasagne uit de oven – heel lekker is dat. Ik studeer inmiddels ook als een Nederlander: veel efficiënter dan ik gewend was, waardoor er ’s avonds tijd is voor leuke dingen. Dus sluit jezelf niet op in je kamer of de bieb, maar lunch met je klasgenoten, koop een sportkaart en doe zoveel mogelijk mee aan activiteiten om vrienden te maken. Vriendschappen maken je leven een stuk makkelijker.’

Konstantinos Litsos

Masterstudent uit Griekenland

‘Nederlanders leven volgens een strak rooster. Er zijn vaste tijden om af te spreken, en om half zes verruilen ze werk voor privé. Als je iemand na zeven uur ’s avonds mailt, dan moet je er rekening mee houden dat die mail pas de volgende dag gelezen wordt. Verder zijn Nederlanders heel direct, omdat ze vanaf het begin af aan eerlijk willen zijn, in plaats van dat ze iedereen te vriend willen houden, zoals ik gewend ben. Maar het is niet hun bedoeling om je te beledigen, dus vat hun directe boodschap niet persoonlijk op.’

Ying Zhao

Net afgestudeerd, uit China

‘Hoe Nederlanders zo lang en sterk kunnen zijn, met die twee boterhammen met kaas en ham die ze tussen de middag eten, snap ik nog steeds niet. Maar je eigen, andere lunch meenemen is geen probleem. Dus koop een fijne plastic bak, kook ’s avonds iets meer en neem dat mee. Zelf eet ik intussen tussen de middag ook wel eens boterhammen met kaas. Als je Engels niet goed is, kijk je colleges dan terug via internet, direct na afloop of voor het volgende college. Dat heeft mij goed geholpen. En wees niet verlegen. Als je in Nederland iets wilt bereiken moet je je uitspreken. Na college kun je ook best een docent wat vragen. Gewoon durven.’

Linda Yevoo

Promovendus uit Ghana

‘Wat me nog steeds verrast is dat Nederlanders niet simpel met ja of nee kunnen antwoorden. Wil je wat vragen in een winkel, of iets huren, dan zeggen ze: dat kan. Weet je het nog niet zeker. Als je geen Nederlands spreekt en ergens hulp bij nodig hebt, zoek dan iemand met een glimlach op zijn gezicht. Mensen die lachen staan meer open voor anderen. Vaak is het wel even zoeken. Op straat en in winkels zie je vooral mensen met een strakke, serieuze blik.’

Hashmatullah Hotak

Masterstudent uit Afghanistan

‘De eerste maanden kon ik niet aan het gezicht van Nederlanders aflezen of iemand goed- of slechtgehumeurd was. Daardoor werd ik regelmatig van mijn stuk gebracht. Later ging het beter, toen ik Nederlandse vrienden maakte met wie ik ook veel tijd doorbracht buiten de colleges.  Ze staan open voor andere culturen, en mijn vrienden spreken nu ook een paar woorden van mijn taal, heel bijzonder. Eten tijdens college is hier trouwens normaal. De eerste keer dat iemand naast me een appel at, kon ik het college absoluut niet meer volgen, maar inmiddels ben ik eraan gewend en eet ik soms ook wat als ik honger heb.’

Imanirareba Ephrem

Masterstudent uit Rwanda

‘Het onderwijs in Wageningen is heel anders dan hetgeen ik gewend was. Nederlandse studenten werken harder en soms moet je echt veel lezen. Uit ervaring kan ik zeggen dat je dit leeswerk niet moet laten liggen. De colleges worden dan lastig te volgen en het is echt teveel om vlak voor je examen in te halen. Ik houd het studeren vol door een regelmatig potje voetbal na de middagcolleges. Dat frist je geest op. Even douchen en eten en ik kan weer fris de boeken in.’

Re:acties 2

  • JH

    Nice to read about the perceptions of foreign students of the Dutch students.
    Have to agree with them: a lot of traits are actually quite weird and unique in the world.

  • Elias Nelly BAPFAKURERA

    I am confident that we will overcome challenges because you have already shown your capacity to be drivers of our change.


Re:ageer