Student - 5 juni 2014

‘We zijn geen radicale, linkse actiegroep’

Ze trokken volle collegezalen met hun eerste debatten over de toekomst van de landbouw en GMO’s. Nu zijn de oprichters van stichting Critical Students Wageningen (CSW) toe aan uitbreiding: ‘Wanneer je zwaar oververmoeid en totaal blut de zomer in gaat, weet je dat je meer mensen nodig hebt.’

‘Wat duurt het lang daar!’ CSW-initiatiefnemers Moira de Klyn (27) en Patricia Lemmens (25) hadden gehoopt op snellere service in het Forum. Hoofdschuddend sluit Moira toch maar aan in de rij van het Grand Café. Een kop koffie kan ze wel gebruiken: ‘Het organiseren van debatten is ontzettend boeiend en leerzaam. Maar het kost erg veel tijd en energie.’
Het begon allemaal met een moment van intense woede in 2012. Moira: ‘Ik was afgestudeerd, was net terug van vakantie. Ik kwam thuis, krantje lezen… En daar was dat stuk van Aalt Dijkhuizen in Trouw [waarin de toenmalige WUR-bestuursvoorzitter een pleidooi hield voor intensieve landbouw, red.] Ik dacht: ‘Wát?!’
Patricia, lachend: ‘Ze was écht heel erg boos.’

Aalt Faalt

De demonstratie die ze organiseerde, ‘Aalt Faalt’, trok zo’n veertig man. Moira: ‘We demonstreerden niet zozeer omdat we het niet eens waren met Dijkhuizen, maar om te laten zien dat binnen onze universiteit ook andere visies bestaan.’Naar aanleiding van ‘Aalt faalt’ nodigde Dijkhuizen de demonstranten uit om in discussie te gaan. Samen met een vriend, Nout van der Vaart, nam Moira de voorbereiding op zich. ‘The Wageningen Debate on The Future of Food Production’, met deskundige sprekers als Imke de Boer en Lijbert Brussaard, werd een succes. ‘C222 in het Forum zat bomvol, de media was aanwezig’, aldus Moira. ‘Dat gaf mij de motivatie om door te gaan. Ik dacht: ‘Nu heb ik commotie veroorzaakt. Ik moet nog iets doen, dit in leven houden’.’

Pluriform

Bij het volgende debat dat Moira organiseerde, over genetisch gemodificeerde organismen, kreeg ze de hulp van Patricia. ‘Zij zat helemaal in de GMO’s met haar thesis’, vertelt Moira. ‘We hadden elkaar keihard nodig.’
Patricia: ‘Ook de discussie over GMO’s trok een meer dan volle zaal. Van bèta-studenten hoorden we na afloop dat sociale vraagstukken nauwelijks in hun opleiding worden meegenomen. Ze weten van alles over knippen en plakken in DNA. Maar welke verschillende visies en gevoeligheden daaraan vastkleven in de maatschappij, daarvan lijkt niet iedereen zich bewust te zijn.’

Patricia en Moira besloten samen verder te gaan met de organisatie van debatten onder de naam Critical Students Wageningen. Het doel: studenten kennis laten maken met verschillende zienswijzen op life sciences en hierover discussie aanwakkeren. Een belangrijk thema dat regelmatig terugkomt, is voedselproblematiek. Debatten over dit onderwerp organiseert CSW onder de noemer ‘Dealing with food’. Met alle bijeenkomsten willen de oprichters het imago van de WUR als pluriforme universiteit benadrukken.

Vooroordelen

Volgens De Klyn bestaan bijvoorbeeld nog altijd vooroordelen over bepaalde studierichtingen. Op de vraag welke master De Klyn zelf wil gaan doen, zegt ze: ‘Schrijf maar agroecology op. Weet je wat het is…’ De oud-Droevendaalbewoonster buigt een stukje voorover. ‘Patricia en ik hebben van die opleidingen… Zij doet internationale ontwikkelingsstudies, dat klinkt al zo gekleurd. En als ik dan ook nog biologische productiewetenschappen zeg, dan denken ze: daar heb je weer die hippies van Droef. Maar wij zijn geen radicale, linkse actiegroep. Critical Students Wageningen is een alomvattende beweging waarin juist ruimte is voor uiteenlopende visies.’
Lemmens: ‘Het is soms nog wel eens moeilijk om deelnemers voor onze debatten te vinden. We willen sprekers die aan de top van het bedrijfsleven, de wetenschap of de overheid staan, die echt wat te zeggen hebben. Maar zij denken misschien: ‘Word ik straks aan de schandpaal genageld?’
De Klyn: ‘Maar we willen helemaal geen boeman aanwijzen.

We willen een open, eerlijke discussie voeren.’ Zelf zegt De Klyn juist ‘veel minder radicaal’ te zijn dan voorheen.  Dat wil ze ook uitstralen op de foto bij dit artikel: ‘We moeten nog even overleggen over onze dresscode, Patricia.’ De ketting met panterhoektand, nu nog om Moira’s nek bungelend, gaat af.



CSW zomerdebatten

Op 5 juni gaan onder anderen Eosta-directeur Volkert Engelsman, Jan Steijn, voedingswetenschapper bij FrieslandCampina, en CLM-directeur Wouter van der Weijden met elkaar in discussie in Orion. Onderwerpen zijn dan de toekomst van de wereldwijde voedselverdeling en nutriëntenstromen. Op 22 juni volgt een debat over de aardappelmarkt, met onder anderen Jan van Hoogen, algemeen directeur van Agrico, en Michiel van Geelen, campagneleider landbouw & voedsel bij Greenpeace. De discussie wordt gehouden bij BioRomeo in Ens, een vereniging van biologische boeren. De Klyn: ‘Lekker in de Noordoosterpolder.’ Lemmens: ‘Dan is het meteen een uitje.’
Meer weten over de activiteiten van CSW? Ga naar facebook.com/

criticalstudentswageningen


Re:ageer