Wetenschap - 26 augustus 2015

‘We moeten een betere wereld maken’

tekst:
Albert Sikkema

Europa wordt overspoeld met vluchtelingen. Belangrijkste oorzaak is het toegenomen aantal conflicten en oorlogen in de omgeving. Hoe lossen we dit op? Eerst vluchtelingen opnemen, dan investeren in conflictpreventie, vindt Thea Hilhorst, hoogleraar Humanitaire Hulp en Wederopbouw in Wageningen.

Worden we overspoeld?

‘We moeten niet overdrijven. In de EU bedraagt het aantal vluchtelingen nu 0,2 procent van de bevolking. Daar kunnen we toch wel voor zorgen? Engeland neemt substantieel minder vluchtelingen op dan 5 jaar geleden. Zet dat eens af tegen een land als Libanon, waar inmiddels 1,7 miljoen gevluchte Syriërs zitten. Daar moet je als EU iets naast zetten, dan kun je niet zeggen: bekijk het maar.’

Opvang in de regio is toch beter?

‘Dat is zo, maar daar zit een grens aan. Hoewel de budgetten voor humanitaire hulp het afgelopen jaar zijn gestegen van 20 naar 24 miljard dollar, houden die de groei van de humanitaire nood niet bij. Er zijn op dit moment conflicthaarden in meer dan dertig landen, alle met substantiële hulpprogramma’s. Het wereldvoedselprogramma heeft te weinig geld om al die vluchtelingen in de regio van voedsel te voorzien, dat moet op rantsoen.’

Is er een oplossing?

‘Er wordt te weinig gepraat over hoe je het aantal vluchtelingen kunt verminderen. Nederland is een klein land en lost het probleem niet in haar eentje op, maar het is ironisch dat we de afgelopen jaren hebben bezuinigd op internationale diplomatie en ontwikkelingshulp. In veel gevallen zijn er mogelijkheden om conflicten te voorkomen. We moeten investeren in conflictpreventie en risicoreductie voor natuurrampen, om daarmee de oorzaak van de migratiestromen weg te nemen. We moeten een betere wereld maken.’

En op korte termijn?

‘Moeten we meer vluchtelingen opnemen. Ik wil er best eentje in huis. Verder is er volgend jaar een VN-conferentie om na te gaan of we de opvang van de vluchtelingen beter en efficiënter kunnen regelen. Nu kost een vluchteling gemiddeld 200 dollar – daar krijgt ie een jaar lang voedsel en onderdak voor. Ik vind dat niet veel, ik denk niet dat dat goedkoper kan.’