Wetenschap - 15 september 2018

‘We kunnen weinig tegen uitbraak van Afrikaanse varkenspest doen’

tekst:
Tessa Louwerens

De Afrikaanse varkenspest rukt razendsnel op en is nu ook in België aangetroffen. Het virus een halt toeroepen gaat waarschijnlijk niet lukken, denkt Mart de Jong, hoogleraar Kwantitatieve Veterinaire epidemiologie.

© Shutterstock

Moeten we ons zorgen maken?
‘Jazeker. Tot nu toe zijn alleen dode besmette wilde zwijnen aangetroffen in België, maar als het virus hier uitbreekt onder gehouden varkens dan kunnen we daar weinig tegen doen. Er is geen behandeling en geen vaccin voor, in tegenstelling tot voor de klassieke varkenspest. Vooralsnog is de kans dat het virus van wilde zwijnen overslaat naar de Nederlandse varkenshouderij gering, omdat varkens in Nederland meestal binnen worden gehouden. Daardoor is de kans op contact met wilde zwijnen kleiner dan in veel Oost-Europese landen, waar meer kleine houderijen zijn waar varkens vaker buiten lopen. Voor Nederland is de zorg dat we ontzettend veel wilde zwijnen hebben en als het virus zich in de populatie weet te handhaven, dan gaat het vroeg of laat een keer mis bij gehouden varkens.’ 

Wat zijn de gevolgen als het hier uitbreekt?
‘Dat is lastig te zeggen omdat we weinig ervaring hebben met deze ziekte. Er is ooit in 1986 een bedrijf in Nederland geweest dat besmet was. Bij verdenking van een besmettelijke dierziekte in een bepaald gebied wordt een vervoersverbod van drie dagen ingesteld. Vee mag het gebied niet in of uit tot duidelijk is wat er aan de hand is. Als blijkt dat een bedrijf besmet is met het virus dan moet het worden geruimd. Als het alleen in wilde zwijnen wordt gevonden dan worden maatregelen genomen om verdere verspreiding tegen te gaan: geen verstoringen, afsluiten van rasters om het gebied.’

Moeten de maatregelen worden aangescherpt?
‘Op dit moment worden vrachtwagens die varkens vervoeren en uit landen komen waar de Afrikaanse varkenspest heerst, bij de grensovergang met Nederland extra gereinigd en ontsmet. Maar dat is met name om het risico op verspreiding tussen varkensbedrijven te minimaliseren. Het virus verspreidt zich echter ook onder wilde zwijnen. Afschieten van wilde zwijnen is het paard achter de wagen spannen, want je moet er ontzettend veel doden om de dichtheid zodanig te verlagen dat het risico op verspreiding van het virus afneemt. Bovendien creëer je door afschieten lege gebieden waar nieuwe zwijnen weer naartoe trekken. In plaats daarvan kun je dan beter een hek plaatsen waar de dieren niet langs kunnen. Besmetting met het virus vindt in Afrika vooral plaats via teken. In Europa gebeurt dit meer via direct contact tussen dieren, mest of besmet vlees. Dus in dat opzicht kunnen mensen het ook verspreiden, bijvoorbeeld als besmet etenswaar in de natuur terecht komt.’

Wil je meer weten over de Afrikaanse varkenspest? Kijk dan hier.


Re:ageer