Wetenschap - 19 september 2002

Wat niet in het bier gaat, wordt zoetstof voor kauwgom

Wat niet in het bier gaat, wordt zoetstof voor kauwgom

Vier afvalstromen in de levensmiddelenindustrie kunnen nog nuttige grondstoffen leveren voor andere voedingsmiddelen. Dat ontdekte ir Mirjam Kabel tijdens haar door de EU betaalde promotieonderzoek. Een hittebehandeling kon de vezelachtige stof die overblijft bij de productie van bier, het bierbostel, maar ook lege ma?skolven, eucalyptushout en tarwezemelen, omzetten in de zoetstof xylitol en de suikerketen xylo-oligosacharide.

"De stromen die ik onderzocht zijn rijk aan xylaan", zegt Kabel. "Die stof vind je tenminste in de celwanden in de producten. Een milde hittebehandeling breekt het xylaan af in kleinere stukjes, zoals xylose-monomeer, een grondstof voor de zoetstof xylitol, en xylo-oligosacharide, een gezonde vezelachtige stof die je zou kunnen gebruiken voor gezonde toetjes. Maar bij elk product ziet dat xylaan er weer een stukje anders uit, en hebben de nieuwe grondstoffen weer een andere moleculaire structuur en andere eigenschappen." Welke grondstof de hoogste ogen in de voedingsindustrie gooit kan Kabel nog niet zeggen. | W.K.

Kabel promoveert op 30 september bij prof. Fons Voragen, hoogleraar in de Levensmiddelenchemie.

Re:ageer