Organisatie - 1 januari 1970

Wat armoede betekent

Na het geruchtmakende boek ‘Grijs verleden’, waarin Chris van der Heijden afrekent met het idee dat Nederlanders in de Tweede Wereldoorlog goed danwel fout waren, schreef de historicus een boek over armoede. Volgende week komt hij naar boekhandel Kniphorst in Wageningen om daarover te debatteren.

In ‘Een dollar per dag, arm en rijk in de wereld van nu’ schetst Van der Heijden in reportages, persoonlijke essays en feitelijke achtergrondverhalen wat armoede voor miljoenen mensen in ontwikkelingslanden betekent. ‘Hij doet dat op fraaie wijze’, zegt prof. Arie Kuyvenhoven, hoogleraar ontwikkelingseconomie bij Wageningen Universiteit, die volgende week met Van der Heijden in debat gaat over het thema.
‘Maar hij schrijft wat anekdotisch en het wordt uit de reportages niet helemaal duidelijk in hoeverre zijn verhalen voor meer mensen gelden dan voor diegenen die hij beschrijft. Maar hij heeft zich daarnaast ook flink verdiept in de literatuur. Het mooiste vind ik het hoofdstuk over de geschiedenis van armoede in Nederland.’
Van der Heijden maakt in het boek duidelijk dat armoede relatief is. Het kan alleen begrepen worden als ook rijkdom begrepen wordt. Als het om oplossingen voor het armoedeprobleem gaat is Kuyvenhoven optimistischer dan Van der Heijden. ‘Hij concludeert dat eigenlijk geen enkel beleid kan werken, zonder goed naar de economische literatuur daarover gekeken te hebben. En statistiek is ook een vak, wat Van der Heijden niet goed ligt.’
Chris van der Heijden en Arie Kuyvenhoven spreken woensdagavond 25 januari in boekhandel Kniphorst over het boek. De avond begint om 20.00 uur en is gratis toegankelijk. / JT

Re:ageer