Wetenschap - 1 januari 1970

Walter Willett: voedingsreus reus zonder angst voor vet

Walter Willett: voedingsreus reus zonder angst voor vet

Walter Willett: voedingsreus reus zonder angst voor vet


Dieetgoeroes, bladen en zelfs artsen hebben de laatste decennia vurig
gepleit voor een dieet dat weinig vet en veel koolhydraten bevat. Vet was
fout. En die trend heeft ertoe bijgedragen dat de mensen steeds dikker zijn
geworden. Dat zegt Walter Willett, de Amerikaanse epidemioloog die op 7
maart het Wageningse eredoctoraat ontvangt.

Walter Willett is een reus. Hij is de drijvende kracht achter een aantal
groot opgezette Amerikaanse studies, waarin onderzoekers groepen van
tienduizenden mensen decennia achter elkaar volgen, en zoeken naar
verbanden tussen aan de ene kant leef- en eetpatronen en aan de andere kant
ziekte en gezondheid. Sommige van de ontdekkingen die Willett in die
grootschalige onderzoeken deed zijn nu klassiek geworden en maken deel uit
van de medische richtlijn voor een gezonde manier van leven. Daarom heeft
Willett ondertussen al twintig wetenschappelijke prijzen gewonnen.
Een greep uit Willetts wapenfeiten: vis vermindert de kans op
prostaatkanker en beschermt hart en bloedvaten. Alcohol verhoogt de kans op
borstkanker bij vrouwen. Lichaamsbeweging vermindert de kans op
suikerziekte bij volwassenen. Rood vlees en verzadigd vet verhoogt de kans
op darmkanker. De kunstmatige transvetzuren verhogen de kans op hart- en
vaatziekten, terwijl vitamine E en onverzadigde vetzuren de kans daarop
juist verminderen.
Willett is niet te beroerd om zijn inzichten uit te dragen naar een breder
publiek. Hij treedt op in TV-shows, kranteninterviews en documentaires, en
breekt dan bijvoorbeeld een lans voor een dieet dat meer vetten bevat dan
de dieetgoeroes jarenlang hebben geadviseerd. Vooral geraffineerde
koolhydraten, zoals suiker, snoepgoed en cornflakes, zijn funest voor
mensen die hun gewicht op peil willen houden, vindt Willett. Die
voedingsmiddelen jagen de insulinespiegel op en neer en verhogen de drang
om te eten. Het beroemde Middellandse Zeedieet bevat niet voor niets twee
keer zoveel vet als dieetgoeroes altijd hebben aanbevolen.
Willett is geen onbekende van Wageningen. Wageningse voedingsonderzoekers
hebben de afgelopen twintig jaar veelvuldig met hem samengewerkt. Het
Wageningse onderzoeksprogramma in de voedingswetenschappen is voor een deel
ge├źnt op Willetts werk. |
W.K.

Re:ageer