Student - 28 juni 2011

Wageningse student mee met Gazavloot

Aandacht vragen voor de 'onmenselijke blokkade' van Gaza. Met die ambitie stapt de Wageningse student Chris Verweij morgen aan boord van een schip dat deelneemt aan de omstreden vloottocht richting Palestijnse gebieden.

De 19-jarige student Moleculaire Levenswetenschappen is een van de vijftig activisten (waaronder twaalf Nederlanders) aan boord van de 'Open Gaza', een schip dat zich morgen vanaf het Griekse Korfoe aansluit bij een elftal andere schepen. De vloot 'Freedom Flotilla 2' volgt na een soortgelijke hulpactie een jaar geleden, die eindigde toen Israëlische commando's de boten op zee aanvielen. Daarbij kwamen negen Turkse activisten om het leven. Ook dit keer heeft Israël dreigende taal gebruikt tegen de vloot, terwijl de opvarenden zeggen slechts met vreedzame bedoelingen te komen. Resource had vanochtend contact met Chris Verweij op Korfoe.  
Wat is jouw rol bij deze actie? 
'Ik vaar mee op het Nederlands-Italiaanse schip de 'Open Gaza', waar ik als EHBO'er de artsen aan boord zal ondersteunen. Ik heb me zelf aangemeld, en na een gesprek met de organisatie toegelaten. Onze opvarenden bestaan uit mensen die elk uit hun eigen achtergrond betrokken zijn met Gaza.'
Wat is je motivatie om mee te gaan? Politiek? Humanitair? Avontuur?
'Mijn motivatie is vooral humanitair. Hoewel ik een sterke mening heb over de achtergrond van het Israel-Palestina conflict is het voor mij vooral belangrijk dat er anderhalf miljoen mensen collectief gestraft worden en met een chronisch tekort aan bijvoorbeeld bouwmaterialen en medicijnen hebben door de illegale blokkade. Ik ben niet pro-Hamas of anti-joods, ik ben anti-anderhalf miljoen mensen zonder humanitaire hulp.'

Tijdens de reis van de eerste vloot zijn er doden gevallen bij Israëlische acties. Heb je zelf het gevoel dat het gevaarlijk is en zijn jullie voorbereid?
'Wij hebben allemaal een uitgebreide training ontvangen in non-violent defense in het geval van een Israëlische aanval. Vorig jaar kwam het voor de opvarenden als grote verrassing dat er op internationale wateren met dodelijk geweld werd aangevallen, dit keer zijn we voorbereid op alles.'
Denk je dat Israël opnieuw militair zal ingrijpen?
'De reactie van Israël is lastig te voorspellen. We ondervinden in de voorbereiding al grote druk, zowel politieke op Griekenland om ons niet uit te laten varen, als brutale sabotage in Griekse wateren (de Noors-Zweedse boot is de schroef vanaf gezaagd). Een aanval op de vloot is zeker een reële mogelijkheid, maar wij vermijden elke schijn van provocatie. VN inspecteurs zijn door ons uitgenodigd om de lading te controleren, en onze training mocht door de media gefilmd worden.'
Is er in je omgeving (denk ook aan medestudenten) begrip voor je deelname aan deze expeditie?
'Mijn omgeving steunt mij, ook als ze de flotilla niet steunen is er toch vaak persoonlijke steun. Het idee om daadwerkelijk wat te gaan doen voor wat je wilt zien veranderen in de wereld, oogst toch meestal waardering en geen afkeuring.'
Wat hebben jullie voor hulpgoederen bij je? Is het voldoende om echt wat aan de situatie te kunnen verbeteren?
'De lading gaat van medicijnen tot bouwmaterialen, en van de meer emotionele steun (de VS boot vervoert steunbrieven) tot bijvoorbeeld speelgoed voor de kinderen daar. Humanitaire hulp is nooit een structurele oplossing, maar burgers laten lijden als gijzelaars van een grootmacht is gaat tegen elk gevoel voor rechtvaardigheid in. Daarnaast is het aan de kaak stellen van de illegale blokkade wel iets wat veel structurelere gevolgen kan hebben. Met onze vloot zetten wij de ogen van de wereld op Gaza, en ik denk dat dat wel degelijk een groot effect kan hebben.'

Zie ook:
www.nederland-gaza.nl
http://twitter.com/#!/ChrisVerweij

Re:ageer