Wetenschap - 15 januari 2016

Wageningse promovendus debuteert als wetenschapsblogger

tekst:
Linda van der Nat

Nico Claassens gaat als eerste Wageningse promovendus bloggen voor de KNAW. Voor het wetenschapsplatform Faces of Science schrijft de microbioloog over zijn leven in het lab, en daarbuiten.

In 2014 begon onderzoeksgenootschap KNAW met dertig bloggende promovendi, die studenten en scholieren uit vwo 5 en 6 laten kennismaken met een leven als wetenschapper. Daar komen nu nog eens twaalf jonge wetenschappers bij, waarvan Claassens de eerste en enige Wageninger is. Het eerste blog van de microbioloog komt in maart online.

De komende tijd gaat hij broeden op zijn eerste verhaal, vertelt Claassens tijdens een treinreis naar Amsterdam, waar hij een filmpje gaat opnemen voor Faces of Science. Het moet een enthousiast verhaal zijn, vindt hij, maar ook een realistisch beeld geven van het bestaan als promovendus. ‘Ik wil leuke dingen vertellen over mijn vakgebied, maar ook vertellen over de frustraties en mislukte experimenten.’

Claassens doet onderzoek naar de biotechnologische toepassingen van bepaalde stammen van Escherichia coli. Deze bacterie eet van nature vooral suikers als energiebron en kan hiermee ook biobrandstoffen produceren. ‘Het zou gaaf zijn als we deze bacterie zó kunnen aanpassen dat hij ook licht kan gaan gebruiken als energiebron. Je hebt dan geen planten meer nodig om biobrandstoffen te produceren, wat gunstig is omdat landbouw voor biobrandstoffen concurreert met landbouw voor voedsel.’


Re:ageer