Wetenschap - 1 januari 1970

Wageningse opleiding via videoconferentie in Oezbekistan

Wageningse opleiding via videoconferentie in Oezbekistan

Wageningse opleiding via videoconferentie in Oezbekistan


Vraag een willekeurige voorbijganger in de straten van Tasjkent, de
hoofdstad van Oezbekistan, naar Wageningen UR en gejuich zal je deel zijn.
Daar lijkt het tenminste op, sinds rector Speelman vorige week vrijdag
sprak via een life videoconferentie met twee ministers van Oezbekistan over
samenwerking met Wageningen UR. De conferentie werd in Oezbekistan door
maar liefst drie landelijke tv-zenders uitgezonden in het achtuurjournaal.

Initiatiefneemster van de samenwerking is ir Ewa Wietsma, die voor
Wageningen Universiteit de studentenuitwisseling met Oost-Europa
coördineert. Wietsma verlegde echter haar grenzen en trok verder oostwaarts
en trof een gewillig oor in Oezbekistan (Centraal-Azië). Al anderhalf jaar
loopt er samenwerking tussen Wageningen en een Oezbeeks instituut voor
irrigatie. Reden voor de videoconferentie was de lancering van een door de
EU gefinancierd project waarin een nieuwe masteropleiding over waterbeheer
en milieu opgezet gaat worden. Wietsma praat op dit moment in Oezbekistan
samen met Oostenrijkse, Duitse en Oezbeekse partners over de invulling van
het curriculum van die opleiding. Wietsma: ,,Daarbij kan de manier waarop
de Wageningse masteropleidingen zijn vormgegeven als voorbeeld dienen. Het
is de droom van de Europese en zeker ook de Aziatische deelnemers aan het
project dat deze nieuwe opleiding geaccrediteerd wordt onder Wageningse
vlag.’’
De vlag van Wageningen UR had Wietsma alvast goed in beeld gebracht, door
die op te hangen achter de sprekende Oezbeekse ministers. Zo kwam die vlag
ook in het Oezbeekse journaal op televisie. Tijdens de conferentie noemde
de minister voor hoger onderwijs van Oezbekistan Wageningen UR ‘het
beroemdste in heel Europa’ en pleitte voor het project.
Rector Speelman kwam volgens Wietsma zeer goed uit de verf in Oezbekistan.
Toch was de conferentie in Wageningen minder groots aangepakt dan in
Oezbekistan. Een aantal docenten en studenten had zich verzameld in een
zaaltje in Alterra. Hier hing niet de vlag van Wageningen UR, maar die van
Alterra. En toen Speelman arriveerde vroeg hij eerst wat hij eigenlijk
moest doen. Wel was hij enthousiast over de nieuwe opleiding, maar
waarschuwde ook dat succes afhangt van financiering door de overheid van
dit soort projecten voor ‘leren op afstand’. En na afloop van de
conferentie zei Speelman dat staatssecretaris Nijs juist had besloten
minder geld in leren op afstand te gaan steken.
Het is de bedoeling dat de nieuwe masteropleiding vanuit Wageningen gegeven
wordt via dezelfde techniek van video conferencing. Nu wordt al een vak
over geografische informatie systemen gegeven aan Oezbeekse studenten via
een live videoverbinding. Het is voor het eerst dat een heel vak via video
wordt gegeven aan het buitenland. Eerder gebeurde dat wel al tussen
Wageningen en Leeuwarden in het Walhalla-project. Oscar Vonder van de
afdeling ICT van het facilitair bedrijf, denkt dat het technisch mogelijk
is een hele opleiding via video te geven. Wageningen UR heeft sinds kort
ook een mobiele. Bij de techniek spreken docenten voor een camera. De
beelden en het geluid worden via glasvezelkabels naar de bestemming
gestuurd. Doordat er een echo in de overdracht zit, kunnen studenten niet
direct reageren op wat gezegd wordt. Docent Janhein Loedeman gaf via video
les aan Oezbeekse studenten en zegt dat de techniek toch goed werkt.
,,Vooral omdat de studenten daar zo enthousiast zijn.’’ | J.T.

Re:ageer