Wetenschap - 1 januari 1970

Wagenings zuiveringsproces werkt ook in olieraffinaderij

Wagenings zuiveringsproces werkt ook in olieraffinaderij

Wagenings zuiveringsproces werkt ook in olieraffinaderij


Onderzoekers van de sectie Milieutechnologie en het bedrijf Paques hebben
een proces ontwikkeld waarin bacteriën organische zwavelverbindingen
afbreken die vrijkomen bij de raffinage van olie. Het proces is gebaseerd
op een bestaand Wagenings proces voor het ontzwavelen van biogas uit
waterzuiveringsinstallaties. Dat schrijven de onderzoekers in de
aprileditie van Biotechnology and Bioengineering.

Coauteur dr Albert Janssen van Paques, een bedrijf dat zuiveringstechnieken
ontwikkelt, studeerde en promoveerde in Wageningen. ,,In mijn Wageningse
tijd ontwikkelde ik een proces dat zwavelwaterstofgas dat vrijkomt bij
rioolzuivering afbreekt’’, zegt hij. ,,Bacteriën halen het zwavelatoom van
het zwavelwaterstof en scheiden dat als vaste stof uit, zodat het kan
worden afgevoerd. In deze publicatie hebben we dat proces verder
uitgewerkt, zodat het ook raad weet met gassen van olieraffinaderijen.’’
Dat gebeurde in samenwerking met oliemaatschappij Shell en het Amerikaanse
petrochemiebedrijf UOP.
Het proces moet zwavelhoudende gassen die vrijkomen bij de raffinage van
aardolie, zoals methaanethiol, ethaanethiol en propaanethiol, afbreken.
,,Dat kon niet direct’’, zegt Janssen. ,,Onze publicatie beschrijft hoe
anaërobe bacteriën methaanethiol omzetten in zwavelwaterstof en methaan.
Het omzetten van zwavelwaterstof is dan geen probleem meer.’’
De publicatie is een spin-off van een onderzoeksproject van ir Jan Sipma.
Op basis van zijn onderzoek hebben Wageningse groepen een projectvoorstel
geschreven dat inmiddels door de technologiestichting STW is gehonoreerd.
Twee aio’s, op Milieutechnologie en op Microbiologie, zijn inmiddels aan
hun onderzoek begonnen. |
W.K.

Re:ageer