Organisatie - 30 mei 2013

'Wageningen zou saai zijn zonder universiteit'

Van de 750 jaar die de stad Wageningen dit jaar bestaat, maakt het landbouwonderwijs al bijna een eeuw deel uit. Wat merken 'gewone' Wageningers van de aanwezigheid van die studenten en wetenschappers? Wat was Wageningen zonder universiteit?

Wat merken 'gewone' Wageningers van de aanwezigheid van die studenten en wetenschappers? Wat was Wageningen zonder universiteit?
 
Rien Spee en Janny Onderstal
Geboren en getogen Wageningers
Janny: 'Bij mij thuis werden vroeger kamers verhuurd aan studenten. Dat ontgroenen was altijd wel leuk. Bij ons moesten jongens met een lucifer de lange gang boven opmeten. We wonen nu in de buurt van KSV, die laten ons altijd netjes weten wanneer er activiteiten zijn.'
Rien: 'Zonder de universiteit was Wageningen een grijze stad geweest. Het is wel gezellig, al die studenten. Ik ben er ook mee opgegroeid, met klooien, zoals ze toen heetten. Ze werden kaalgeschoren en zaten te vissen in een put.'
Trees van Arkel - van der Kemp
'Lang geleden' geboren in Rotterdam
'Dat er mensen van buiten Wageningen hier komen wonen, maakt de stad leuker; Wageningers zijn niet altijd zo vriendelijk. Wel is het bij studentenhuizen vaak een zooitje, maar ik heb er geen last van. Bij de kroning zaten studenten uit de buurt buiten op het grasveld te barbecueën. Prima toch. Ik word bijna 89, maar ben vroeger ook jong geweest. En als de lieverds een slok op hebben en ze lopen lallend en gillend van de stad naar hun studentenflat, dan word je wakker, ja. Maar je draait je om en slaapt verder.'
Johan Breet
Fietsenmaker uit het centrum
'Ik heb veel aanloop van studenten, vaak met een kapotte fiets, en ook medewerkers van de WUR weten ons te vinden. Volgens mij doet de aanwezigheid van de universiteit iets met de sfeer in de stad. Het is een stad met een dorps karakter, veel mensen kennen elkaar hier, en dat komt de leefbaarheid ten goede. De stad is jonger en hoger opgeleid door de universiteit. Ik zou in Ede niet zo vrolijk fietsenmaker zijn, mensen daar zijn religieuzer, stugger.'
Kimberly van Kuilenburg
Geboren en getogen Wageningse, winkelmedewerkster
'Als ik uitga kom ik wel van die mensen tegen in de stad: studenten. En bij het busstation heb ik wel eens eier­gevechten gezien, of je ziet andere gekkigheid op straat. Maar ik heb er geen last van. In het weekend werkt hier een meisje dat aan de universiteit studeert, en die is ook aardig. Ze vertelt vaak over feestjes. Het lijkt soms of ze meer feesten dan werken. Na vijven komen hier soms groepjes Chinezen in de winkel, ik denk dat ze dan klaar zijn voor die dag. Het is soms lastig dat ze geen Nederlands spreken en slecht Engels. Maar er zijn er ook die aan de kassa vragen hoe je doei in het Nederlands zegt.'
Tom Kool
Binnenstadmanager Wageningen
'Wageningen en Wageningen UR zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden, en er is besef dat we elkaar nodig hebben. De universiteit redt het niet zonder gezellig stadje, met een goede mix van detailhandel en horeca, en Wageningen zou zonder universiteit heel klein zijn. De universiteit had echter de toekomst niet gehaald zonder nieuwe campus. Studenten kijken naar de faciliteiten als ze gaan studeren. Vroeger had je genoeg aan de kermis, nu willen jongeren minstens de Efteling. Je moet concurreren met de wereld. In deze tijden moeten we allebei hard ons best doen om het de mensen naar de zin te maken, wij de klanten, zij de studenten, die ook nog eens te maken krijgen met bezuinigingen op de basisbeurs. Samenwerken wordt dus alleen maar belangrijker. Mogelijk komen er meer internationale studenten, en als ondernemers zullen we ook die aan moeten zien te spreken.'
Jan Rijkse, Wageninger
Voormalig conciërge op basisschool
'Die studenten, dat is hartstikke leuk toch. Vroeger ging je bij ontgroening kijken. Moesten ze met een touw het Havenkanaal over. Dan lieten wij zien dat we dat ook konden. En op donderdagavond ging ik met mijn maten een biertje drinken, in de kelder van Ceres of in een bar die onder iedere torenflat zat; als je je gedroeg was je daar ook als niet-student welkom. De universiteit brengt hier echt leven in de brouwerij. Zonder de universiteit was hier geen Molenstraattheater, geen Loburg en zoveel andere cafés, en vast ook geen Leeffestival. Veel vrijwilligers hebben iets met de universiteit, zoals mijn buurvrouw die is afgestudeerd op komkommers. En de LU verschaft werk, daar moeten Wageningers ook blij mee zijn.'
Annemarie van Holten
Werkzaam in de psychiatrie
'Ik woon nu anderhalf jaar in Wageningen, en het verbaast me nog steeds hoeveel mensen iets hebben met landbouw, voeding en de universiteit. Daardoor heb je hier waarschijnlijk ook een natuurslager en biologische boerderijen waar de aardappelen zo van het land komen. En vorig jaar was in het centrum iets met hapjes en goede voeding en vitamines, hoe heette dat ook weer [Food4you, YdH]. Dat was druk en dan merk je dat de universiteit leeft in de stad. Wageningen mag dan klein zijn, het voelt wel als een stad, en dat komt misschien wel door de universiteit.'  

Re:ageer