Wetenschap - 1 januari 1970

Wageningen is niet bang voor terrorisme

Wageningen is niet bang voor terrorisme


De universiteiten en hogescholen hebben een brief van onderwijsminister Van
der Hoeven gekregen, waarin de bewindsvrouw waarschuwt voor terrorisme. Het
conflict in het Midden Oosten kan leiden tot aanslagen en zelfs bioterreur,
staat in de brief. De minister voegt daar in één adem aan toe dat de
regering geen concrete aanwijzingen heeft dat groepen aanslagen
voorbereiden, maar vindt wel dat de kennisinstellingen maar beter
voorbereid kunnen zijn.

,,Brief?’’, zegt dr Walter van Dongen. ,,Welke brief? Ik weet van niets.’’
Van Dongen is als secretaris van de leerstoelgroep Biochemie
verantwoordelijk voor het veiligheidsbeleid, en heeft eerlijk gezegd geen
flauw idee wat er nu op de leerstoelgroep voor terroristen interessant kan
zijn.
,,Natuurlijk hebben we hier een paar licht-toxische chemicaliën staan. Die
vind je op elk lab, en je kunt ze niet allemaal achter slot en grendel
zetten. Dan moet je weer iemand paraat hebben die de stoffen tevoorschijn
haalt als daar behoefte aan is, en ze na afloop ook weer opbergt. Dat is
ondoenlijk voor ons. En trouwens, het gaat per stof om enkele grammen. Daar
kun je niks mee. Als terrorist.’’
De Universiteit van Amsterdam heeft volgens zijn woordvoerder een overzicht
gemaakt van zijn kwetsbare punten. Wat daar is uitgekomen, of wat voor
maatregelen de universiteit vervolgens heeft genomen, wil de woordvoerder
‘uiteraard’ niet zeggen – behalve dan dat de beveiliging van de gebouwen
wordt verscherpt als de oorlog in Irak uitbreekt.
De geluiden uit Delft zijn minder vaag. Daar heeft de universiteit een
kleine kernreactor voor wetenschappelijk onderzoek. De TU gaat ‘in het
licht van de brief van de minister nog eens na of de beveiliging daarvan
verder moet worden aangescherpt’, heeft een woordvoerder bekend gemaakt.
In Wageningen zijn dat soort objecten niet aanwezig, denkt prof. Fons Stams
van de leerstoelgroep Microbiologie. Niet bij hem tenminste. ,,Wij doen
helemaal niets met pathogene micro-organismen’’ , zegt Stams. ,,In ons
laboratorium vind je helemaal niets dat voor terroristische doelen
interessant zou zijn. Wij werken eigenlijk alleen met organismen die je
kunt toepassen in de milieutechnologie of de voedingsindustrie. We doen wel
onderzoek naar de microbiologische afbraak van gevaarlijke stoffen, en
daarom hebben we een aantal van die materialen op voorraad. Maar dat zijn
kleine hoeveelheden. Denk je dat terroristen daarin geïnteresseerd zijn?’’
Dr Egbert Egberts van het departement Dierwetenschappen heeft wel weet van
de brief van de minister. ,,Ik las het in het universiteitsblad van
Utrecht’’, zegt hij. Maar net als Stams en Van Dongen kan hij zich ook na
diep nadenken geen interessante terroristische doelwitten voorstellen.
,,Onze groep zit niet bovenop een tikkende tijdbom’’, zegt hij. ,,We hebben
geen pathogene organismen in huis.’’
Minister Van der Hoeve waarschuwt ook voor politieke onrust en de werving
van studenten voor de Jihad, zeker als straks de gevechten uitbreken. Om
polarisering te voorkomen wil de Vrije Universiteit debatten organiseren,
waarin studenten met verschillende overtuigingen in ieder geval met elkaar
in gesprek raken.
In Wageningen zijn zulke initiatieven nog niet georganiseerd. Misschien
komt dat omdat er in Wageningen niet zo bar veel studenten en aio’s uit
islamitische landen bivakkeren. Het zijn er in totaal slechts 138, blijkt
uit cijfers van de afdeling Onderwijs en Studentenaangelegenheden. Het
belangrijkste land in die categorie is Indonesië, waar 73 mensen vandaan
komen. Op de tweede plaats komt Iran, goed voor 26 MSc-ers en aio’s.
Eén van hen is Abbas Pakdel, aio bij Fokkerij en genetica. Pakdel ervaart
de onrust aan de levende lijve. ,,Ik luister de hele dag naar het nieuws’’,
zegt hij. ,,Als er straks oorlog uitbreekt is dat vreselijk, ik heb er geen
andere woorden voor. Er zullen tienduizenden, honderdduizenden onschuldige
slachtoffers vallen, en de man die het waarschijnlijk allemaal zal
overleven is Saddam Hussein zelf.’’
En ja, Pakdel is boos. ,,In de jaren tachtig heeft het Westen Irak gesteund
in een verschrikkelijke oorlog tegen ons’’, zegt hij. ,,Landen als
Duitsland en Frankrijk hebben Saddam gemaakt tot wat hij nu is. Laten we
dat niet vergeten.’’ Wrok tegen de Nederlanders heeft hij echter niet. ,,De
mensen die ik hier ontmoet zijn allemaal erg vriendelijk.’’
Collegewoordvoerder Simon Vink benadrukt dat Wageningen niet moet afglijden
naar een paranoïde sfeer, waarin niemand elkaar nog vertrouwt. ,,Dat past
ook niet bij een universiteit’’, zegt hij. ,,Wageningen Universiteit en
Researchcentrum is internationaal georiënteerd en biedt onderdak aan mensen
uit verschillende culturen. Kenmerk van onze organisatie is dat onze
internationale en Nederlandse studenten en medewerkers respectvol met
elkaar omgaan. Ik heb er het volste vertrouwen in dat dat zo zal blijven.''
|

W.K.

Re:ageer