Wetenschap - 1 januari 1970

‘Wageningen heeft een groot gamma van bètadenkers’

‘Wageningen heeft een groot gamma van bètadenkers’

‘Wageningen heeft een groot gamma van bètadenkers’


‘Ik zie jullie niet in Den Haag’, vertelde een topambtenaar van het
ministerie van Buitenlandse Zaken vorige week internationale onderzoekers
van Wageningen UR. Het seminar over de internationale toekomst van
Wageningen UR had een hoog strategisch gehalte.
Joan Boer, plaatsvervangend directeur-generaal Internationale samenwerking
van het ministerie van buitenlandse zaken, bleek tijdens een seminar over
de internationale toekomst van Wageningen UR een waar strateeg en aanhanger
van Machiavelli. Hij vertelde de top van Wageningse onderzoekers in de
ontwikkelingssamenwerking dat ze weinig gezien worden bij zijn departement
in Den Haag. ,,U staat ook niet op mijn lijstje van strategische partners.
Misschien is dat een bewuste keuze van u, omdat u ons als niet solvabel
ziet. Maar die conclusie hebben we nooit samen getrokken.’’ Prof
ontwikkelingseconomie Arie Kuyvenhoven zei daarop dat het ministerie ook
niet echt open staat voor onderzoek uit Wageningen. ‘Ik krijg meer gedaan
bij andere buitenlandse partners’, zei Kuijvenhoven, doelend op
bijvoorbeeld het International Food Policy Research Institute of de
Wereldbank. Waarop Boer reageerde: ,,Als je klanten hebt waar je niets aan
hebt moet je ze ook niet aanhouden. Jullie moeten daar een keus in maken.
Als het jullie keus is om zonder DGIS verder te gaan, dan moet je dat doen.
Maar dan ontvang ik daar graag een bevestiging van, dan kan ik ook met
anderen verder. Of je zegt dat je dit niet pikt, en dan gaan we weer in
debat.’’
Boer schetste een aantal problemen waarmee Wageningen UR kampt bij het
oplossen van internationale vraagstukken. ,,Wageningen heeft een groot
gamma van bèta’s. Een bak bèta’s met een aromaatje van gamma eroverheen.
Het is een probleem voor Wageningen dat het zo weinig gamma’s heeft.’’ Ook
dacht Boer dat er hele goede onderzoekers onder zijn gehoor zaten, maar dat
zij er onvoldoende in geslaagd waren het belang van
ontwikkelingssamenwerking duidelijk te maken aan de raad van bestuur van
Wageningen UR. ,,Jullie hebben te weinig contact gehad met de drie Kezen.’’
Ook waarschuwt hij niet te veel geuzentaal uit te slaan. ,,Voor je roept
dat je de beste van de wereld bent moet je dat eerst maar eens uitproberen
in Madurodam.’’
Om de Wageningers de juiste strategische houding bij te brengen verwees
Boer naar de veertiende eeuwse staatsman en filosoof Nicolo Machiavelli.
,,Machiavelli staat bekend als een slecht mens, een machtswellusteling.
Maar in zijn boek staan leerzame dingen. Bijvoorbeeld dat het goed is het
merendeel van je tijd te besteden aan strategie, en maar een klein deel aan
de inhoudelijke doelen die je wilt bereiken. In de praktijk van DGIS, en
ook in Wageningen, wordt echter 96% van de tijd besteed aan het stellen van
doelen en vier procent aan de uitvoering. Dat moet andersom. Want laten we
wel wezen, er is vaak niet veel nieuws onder de zon bij
beleidswijzigingen.’’ | J.T.

DGIS-topambtenaar Joan Boer: ,,Voor je roept dat je de beste van de wereld
bent, moet je dat eerst uitproberen in Madurodam.’’ | Foto Alterra.

Re:ageer