Wetenschap - 15 maart 2011

Wageningen: Zembla gooit met modder

Televisieprogramma Zembla brengt onderzoekers van Wageningen UR volstrekt onterecht in diskrediet. Dat zegt woordvoerder Simon Vink van Wageningen UR.

bij.jpg
'Ik vind dit heel erg en uitermate onterecht. Het lijkt er sterk op dat Zembla met een vooropgezette agenda aan dit onderwerp is begonnen', zegt een boze Vink. Daarmee reageert hij op de uitzending van Zembla van zaterdagavond over de wereldwijde bijensterfte. Volgens Zembla is Wageningen door de relaties met chemiegiganten als Bayer en BASF niet objectief in de beoordeling van de rol van pesticiden op bijensterfte.
'Onzin'
Vink kwalificeert dat als 'onzin'. 'Dit is een hele nare aanval. Er is duidelijk geen objectieve poging gedaan om te kijken naar wat er werkelijk aan de hand is. De bijensterfte is zorgwekkend. In de wetenschappelijke discussie over de oorzaken van die sterfte delen de meeste wetenschappers de visie dat de varoamijt de grootste verdachte is. Maar de andere partij zegt: het is het gebruik van pesticiden. En iedereen die zegt dat het anders is wordt verketterd.'
Zembla gooit volgens Vink 'met modder' door te suggereren dat Wageningen UR de onderzoeksagenda laat beïnvloeden door het bedrijfsleven. Als bewijs voor die nauwe banden met de industrie voert Zembla een onderzoek op dat is uitgevoerd door Profundo. Hierin worden alle projecten opgesomd waarin Wageningen UR participeert met derden waaronder BASF en Bayer. Vink daarover: 'Er wordt geen enkel bewijs aangevoerd, alleen suggesties gewekt. Dat kan ook niet, want het is een onjuiste suggestie.'
Loopgravenoorlog
Wageningen UR ontkent niet dat er op de een of andere manier relaties zijn tussen Wageningen UR en BASF of Bayer en andere bedrijven. Vink: 'We hebben relaties maar onze onderzoeksresultaten worden er niet door beïnvloed. Die moeten voor zichzelf spreken. Daar zijn we altijd heel helder in. Of wij bepaalde insecticiden wel of niet onderzoeken vanwege die relaties is gewoon niet aan de orde. We worden om de een of andere reden in een hoek gezet die elke noodzakelijke en zorgvuldige discussie torpedeert. Zembla maakt er zo een loopgravenoorlog van. Laten we inhoudelijk discussieren.'
Europees project
Het Wageningse bijenonderzoek maakt deel uit van een groot Europees project over bijensterfte. Vorig jaar trok EL&I daarnaast nog een miljoen euro uit voor onderzoek naar bijensterfte in ons land. Wageningen trekt daarin op samen met het Nederlands Centrum voor Bijneonderzoek en de bijensector. Intensieve monitoring en evaluatie van die gegevens moet de belangrijkste oorzaken van de sterfte boven water halen.
ZEMBLA: 'Moord op de honingbij' wordt vandaag, dinsdag 15 maart 2011, om 10.25 uur herhaald bij de VARA op Nederland 2.

Re:ageer