Student - 13 juli 2018

WUR-student naar prestigieuze Roche Continents

tekst:
Luuk Zegers

Naomi van den Berg (23) gaat WUR vertegenwoordigen op Roche Continents, een prestigieus evenement voor honderd getalenteerde studenten van Europese universiteiten. Tijdens het vijfdaagse programma in Salzburg hoopt de masterstudent Forest and Nature Conservation meer te leren over hoe je wetenschap succesvol aan een groot publiek overbrengt.

Naomi van den Berg

Tijdens Roche Continents komen honderd kunst- en natuurwetenschapsstudenten samen in Salzburg om te brainstormen. Het programma kiest hoogleraren die allemaal één student mogen nomineren. De genomineerde studenten gaan dan weer door een selectieprocedure van Roche. Dit jaar is het thema The Power of Passion.

Wetenschap communiceren
‘Ik ben gepassioneerd over de communicatie van wetenschap’, vertelt Van den Berg. ‘Ik denk dat wetenschap een veel groter publiek kan bereiken via internet. Nu zie je heel veel pseudo- en verkeerd geïnterpreteerde wetenschap langskomen op internet. Hierdoor wordt ‘wetenschap’ een leeg concept, dat alleen serieus wordt genomen door wetenschappers. Ik vind het belangrijk dat we manieren vinden om klimaat- en natuurwetenschap op een goede manier over t ebrengen op het grote publiek. Dat is gecompliceerd, maar zeker niet onmogelijk.’

Naomi, je bent een tree-hugger in disguise
Van den Berg’s tutor aan University College Utrecht

Van den Berg deed haar bachelor aan University College Utrecht, omdat ze niet goed wist wat ze wilde studeren. ‘Eigenlijk had ik een Economie en Maatschappij-profiel, maar tijdens mijn bachelor zei een tutor tegen me: “Naomi, je bent een tree-hugger in disguise.” Ik ging een vak in de milieuwetenschappen volgen en sindsdien ben ik helemaal om. Mijn celbiologieprofessor van toen, Fred Wiegant, heeft me genomineerd.’ Van den Berg assisteerde Wiegant onder andere met de ontwikkeling van een module over evolutionaire biologie. ‘Ik denk dat hij het leuk vond dat ik een ander perspectief had, omdat ik kon zien wat lastig is voor mensen die geen achtergrond in de biologie hebben.’  

Wat hoopt Van den Berg te halen uit Roche Continents? ‘Ik hoop van de kunststudenten die naar Roche Continents komen te leren hoe zij mensen bereiken. Uiteindelijk aspireer ik een functie waarbij ik veel mensen kan bereiken, dus iets in de politiek of die richting.’ Van den Berg is actief bij jongerendenktank The West Wing van het ministerie van Buitenlandse Zaken en YOUNGO, een jongerentak van de Verenigde Naties met een focus op klimaatverandering. ‘Met zulke activiteiten hoop ik te leren hoe je wetenschap kan communiceren naar een groter publiek, en ook hoe je wetenschap naar beleid vertaalt. Daar komt heel veel bij kijken, en die intersectie tussen wetenschap en beleid vind ik heel interessant.’


Re:ageer