Student - 20 september 2016

WUR ontwikkelt ‘MicroMaster’ biobased sciences

tekst:
Teun Fiers

Wageningen University & Research gaat een zogeheten MicroMaster ontwikkelen over biobased sciences. Dit is een pakket van digitale vakken dat zal worden aangeboden op het digitale onderwijsplatform EdX.

Beeld: een screenhot van de MicroMaster-pagina in digitaal onderwijsplatform EdX

Het eerste deel van de MicroMaster moet op 24 januari 2017 online komen.

De MicroMaster bundelt enkele Massive Open Online Courses (MOOCs) op een thema. Zo kan dieper op vakkennis worden ingegaan en heeft een pakket meer waarde dan afzonderlijke vakken. Met name professionals, die studeren naast hun werk, hebben daar behoefte aan. Bovendien wordt de afgeronde MicroMaster beloond met 24 ects (studiepunten), wanneer de student besluit de master Biobased Sciences te gaan volgen op de campus.

Verdieping
Binnen het digitaal onderwijs wordt steeds meer gezocht naar verdieping, stelt Suzanne de Bruijn, communicatiemedewerker Open en online onderwijs. Een trend waar dit nieuwe concept goed inpast. ‘Als je meedoet in het digitaal onderwijs kun je niet stilzitten. Om bij te blijven moeten we vernieuwen.’ Verder richten MOOCs zich steeds meer op professionals, die het prettig vinden op hun eigen plek, tijd en tempo te studeren.

Wat de MicroMasters voor de universiteit gaan opleveren is onzeker. ‘Op de korte termijn is de micromaster een investering. Studenten betalen voor het certificaat, dus op de lange termijn kan dat teruggewonnen worden.’ Een andere, indirecte inkomstenbron is volgens De Bruijn de naamsbekendheid van Wageningen in de sector. ‘Dat moet uiteindelijk opdrachten opleveren voor onderzoek.’

Biobased sciences
Wageningen University & Research koos voor biobased sciences omdat over dat onderwerp momenteel een volledige master wordt ontwikkeld. ‘Doordat de inhoud van de digitale vakken en campusvakken hetzelfde is’, zegt De Bruijn, ‘kost het geen extra tijd ze te ontwikkelen. Ook kan een deel van het digitaal materiaal gemakkelijk worden gebruikt voor het onderwijs op de campus.’

Harry Bitter, docent en inhoudelijk coördinator, is blij met de MicroMaster over biobased sciences: ‘We hebben wereldwijd een unieke positie omdat er in Wageningen gespecialiseerde kennis is over alle aspecten van de biobased economy.’

Het initiatief voor de MicroMasters komt van digitaal onderwijsplatform EdX, waar ook de MOOCs van de WUR zijn ondergebracht. In totaal ontwikkelen veertien universiteiten één of twee MicroMasters. Het gaat vooral om Amerikaanse universiteiten, als MIT en University of Columbia. Drie universiteiten uit Europa nemen deel. Naast Wageningen gaat het om de Université Catholique de Louvain (België) en de Polytechnic University of Valencia (Spanje).


Re:ageer