Student - 24 februari 2020

WUR-medewerker richt Tussenjaar-fonds op voor jonge studiekiezers

tekst:
Luuk Zegers

Als je niet weet wat je wilt studeren, kun je tussenjaarprogramma’s volgen om uit te vinden wat wél bij je past. Alleen kan niet iedereen die programma’s betalen. Daarom heeft WUR-voorlichter Hermien Miltenburg het Tussenjaarfonds opgericht.

Studiekiezers en ouders bezoeken een open dag. © Marte Hofsteenge

‘Stel: je komt er tijdens je studie achter dat dit niet écht iets voor jou is. Maar je weet ook niet wat je wél zou willen doen. Onze studieadviseurs zijn heel goed, maar het kan zijn dat je meer hulp nodig hebt dan wat de universiteit kan bieden. Dan kun je ervoor kiezen om een tussenjaarprogramma te volgen.’

Aan het woord is WUR-oudervoorlichter Hermien Miltenburg. Over een paar weken gaat ze met pensioen, maar klaar met jonge mensen op weg helpen is ze nog lang niet. Zo is ze onder meer kartrekker van het Tussenjaarkenniscentrum en heeft ze onlangs ook het Tussenjaarfonds opgericht. ‘Ik zie dat de kansenongelijkheid in Nederland weer toeneemt. Onderwijs is bedoeld om dat te verkleinen. Maar dan moet je wel weten wat je wilt studeren.’

Hermien Miltenburg
Hermien Miltenburg

‘Meerdere universiteiten en hogescholen bieden tussenjaarprogramma’s aan’, vervolgt Miltenburg. ‘Deelnemers gaan twee tot drie dagen per week intensief aan de slag om te ontdekken welke studie of beroep bij ze past. Het is goed dat die programma’s er zijn, want op de universiteit stopt 20 procent van de studenten in hun eerste studiejaar. Op de hogeschool is dat zelfs 30 procent. Als je daarna weet wat je wilt, is dat prima, maar anders heb je een probleem.’

Rijke ouders
Zo’n tussenjaarprogramma is best duur, zegt Miltenburg. ‘Voor kinderen van rijke ouders is dat niet zo erg, maar er zijn ook jongeren die zich dit niet kunnen veroorloven. Het Tussenjaarfonds kan deze groep helpen om tóch een tussenjaarprogramma te volgen. Voor hen heb ik het fonds opgericht.’

Om aanspraak te maken op het fonds, moet je recht hebben op een aanvullende beurs. Of je een aanvullende beurs krijgt, is afhankelijk van omstandigheden, zoals het inkomen van je ouders. ‘Het fonds vergoedt de helft van een tussenjaarprogramma. De andere helft moet je zelf regelen. Maar de meeste programma’s zijn twee of drie dagen per week, dus je kan er gewoon bij werken', zegt Miltenburg.

Het fonds wordt momenteel voornamelijk door Miltenburg zelf gefinancierd. ‘Ik heb wat geld verdiend door decanentrainingen te verzorgen. Dat is genoeg om twee á drie studiekiezers te sponsoren. Daarnaast ben ik medeorganisator van de Tussenjaarbeurs op 26 maart. Het entreegeld hiervan gaat naar het fonds.’

De juiste plek
Miltenburg wil op termijn ook kijken naar andere vormen van financiering, zoals crowdfunding. ‘Misschien is DUO ook wel geïnteresseerd. Uiteindelijk is iedereen erbij gebaat dat mensen op de juiste plek terechtkomen. De student, de ouders, maar ook de maatschappij. Gemotiveerde studenten lopen minder studievertraging op en maken minder gebruik van de subsidie die er op studeren is. Later worden zij gemotiveerde hoogopgeleide professionals. Dat heeft BV Nederland hard nodig.’

Studenten en studiekiezers die een tussenjaarprogramma willen volgen kunnen zich melden bij Hermien Miltenburg (hermien.miltenburg@wur.nl). Meer informatie over het Tussenjaarfonds vind je hier.


Re:ageer