Organisatie - 26 februari 2009

WAGENINGEN UR SPONSORT TOPSPORTER

Atleet Ate van der Burgt wordt dit jaar gesponsord door Wageningen UR, als eerste in de geschiedenis. Hoe de sponsoring wordt ingevuld is nog onduidelijk, maar de instelling stelt de promovendus in ieder geval in staat om zich zes maanden volledig te concentreren op zijn sport.
Om in 2009 de wereldkampioenschappen te halen kwam hij vooral rust te kort, concludeerde promovendus en 1500-meterloper Ate van der Burgt vorig jaar. Deze herfst is hij daarom met zijn promotoren om tafel gaan zitten om een oplossing te bedenken. ‘Het is lastig voor het werk, we zijn met spannende dingen bezig’, vertelt zijn dagelijks begeleider Roeland van Ham van PRI Bioscience. ‘Maar fysiek is dit zo’n bijzonder moment in zijn leven. Dit kun je maar een paar jaar. En dan vind ik dat wij er alles aan moeten doen om dat mogelijk te maken.’
Daarom kreeg Van der Burgt toestemming om vanaf november geen 32 maar 24 uur per week te werken, en per april een half jaar onbetaald verlof op te nemen. Om die periode te overbruggen diende hij een verzoek tot sponsoring in. De raad van bestuur reageerde positief. ‘De kans is redelijk groot dat Ate op topniveau gaat functioneren. Hij krijgt daar ook de tijd voor van zijn promotoren, en Ate is een mooi visitekaartje voor ons’, zegt woordvoerder Simon Vink. Het gaat volgens Van der Burgt om een bedrag ter grootte van zes maanden aio-salaris.
Het ziet er overigens naar uit dat de atleet zich door een blessure moet afmelden voor het EK Indooratletiek in Turijn, in het eerste weekend van maart. / Yvonne de Hilster

Zie ook rubriek Achtergrond: Gewoon zo hard mogelijk

Re:ageer