Organisatie - 8 oktober 2015

Column: ‘Vrouwen zijn schoonmaaksters’

4

Ik ben denk ik een racist. Of vrouwenhater. Toen onze nieuwe Afrikaanse wetenschapster voor het eerst de gang doorwandelde, dacht ik oprecht voor één seconde: hé, dit is de nieuwe schoonmaakster. Kennelijk vindt mijn brein dat vrouwen met een Afrikaans uiterlijk waarschijnlijk schoonmaakster zijn. Dat wil ik niet, maar ik dacht het wel. Sorry.

Daarmee doe ik eigenlijk hetzelfde als NWO. Deze Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek keert onderzoeksgeld uit aan talentvolle onderzoekers en trekt daarbij mannen voor. Mannen krijgen sneller een beurs toegekend, terwijl de vrouwelijke voorstellen helemaal niet slechter worden beoordeeld. Walgelijk.

Ik denk echter niet dat NWO vrouwen haat. Net als ik geeft de organisatie specifieke groepen alleen onbewust een andere behandeling. En eigenlijk is onze discriminatie heel begrijpelijk. Ongefilterd is de wereld één warboel aan informatie. Wie niet voorsorteert, raakt binnen de kortste keren overspannen. Ik heb in mijn leven nu eenmaal meer Afro-schoonmaaksters dan Afro-wetenschapsters gezien en NWO heeft nu eenmaal meer succesvolle mannelijke dan vrouwelijke wetenschappers gezien. Logisch dat we discrimineren. Vooroordelen zijn slechts een signaal van intuïtieve patroonherkenning.

Wat mij betreft bedenken we daarom een vriendelijker woord voor onbewuste discriminatie. Niet om het goed te keuren, wel om het bespreekbaar te maken. Vrijwel iedereen zal impliciet mensen buitensluiten, maar wie geeft er toe in gedachten de grondwet te overtreden? Welk weldenkend mens noemt zichzelf een racist of vrouwenhater of luistert nog naar anderen als ie zo wordt genoemd? Een mildere naam voor discriminatie kan uitkomst bieden. Want zolang discriminerende gedachten uitsluitend stiekem in hoofden ronddwalen, kan niemand ze er ooit uit wegpraten.

Stijn van Gils (28) doet promotieonderzoek naar ecosysteemdiensten in de landbouw. Maandelijks beschrijft hij zijn worsteling met het systeem wetenschap.

Re:acties 4

  • Stijn van Gils

    Wat reacties op m'n Facebook (stijnvangils.nl/facebook):

    "Het is nog veel erger dan je denkt. Afrikaans- dus ze is zwart en die komen uit het land Afrika. Zoals we bij iedere witte schoonmaakster/onderzoeker/ster meteen denken die komt uit Europa."

    ...

    "die WUR cursus over gender bias noemt dit soort type discriminatie/vooroordelen 'mind bugs'"

    Reageer
  • De paashaas

    Sorry voor m'n typefouten :-( Maar maakt dat mij een dom konijn?

    Reageer
  • De paashaas

    Leuke column weer. Deze spreekt me aan omdat ik het heel erg herken dat ik samen met veel mensen om me heen alles in herkenbare brokken stop en het later nog wel eens verder op te delen als daar de tijd voor is. Soms zit daardoor iemand wel eens onterecht in het verkeerde brokje, maar discrimineert ik dan. Aan mijn oren kun je ook niet zien dat ik een traditionele seizoensverschijning ben in plaats van een gangbaar stampertje.....

    Reageer
  • NBK

    Een mildere naam voor wat je beschrijft? Stereotypen.

    Reageer

resource_wageningenur_nl_forum_reactions_wrapper for object 42 of type wm_language nl_gx_webmanager_cms_core_implementation_languageimpl 4

  • CC in the NL

    @Stijn van Gils - Well I'm not sure what anyone else has to say. I'm not seeing any comment addressing the points I raise. If you have some response, you should of course feel free to write it.

  • Stijn van Gils

    @CC in the NL, Thanks for your reply. Do you want me to answer, or shall I leave the discussion to others?

    On my Facebook (stijnvangils.nl/facebook) yet another article about the "Double Jeopardy" was posted:
    https://bitchmedia.org/post/women-of-color-working-in-stem-fields-are-frequently-mistaken-for-janitors

  • CC in the NL

    Why should using a milder word for something you yourself call abhorrent (at least in the English version of your column) be spoken of with softer language? When has reducing the language of discrimination mobilized anyone to act against it? If you *actually* think discrimination is so abhorrent, why not use the words to express that? In my experience, Dutch people see being open and forthright as a cultural value, so let’s do that here.

    If you have a consciousness about racism or sexism that you find in yourself, it SHOULD be uncomfortable. I can guarantee that your discomfort in recognizing it doesn’t approach the discomfort of being on the receiving end. Racism and sexism have horrible effects on those who experience it – whether vitriolic and malicious, institutional and structural as in NWO, or unconscious. Intent doesn’t excuse effect. So how about doing something besides minimizing it via language and normalizing it, as the previous comments appear to be doing? While it’s important to be able to acknowledge one’s own biases and –isms, that doesn’t warrant a medal.

    The myth of white male supremacy has infected the whole word – so we all get to battle against it - and there’s a good chance that your African colleague has experienced attitudes such as yours before. So now what? To me, that “Double Jeopardy” report posted by a previous commenter is utterly disturbing. I encourage you (or anyone) to think of what it could be like to experience in your daily life and chosen career what your fellow scientists report to have experienced. And then act accordingly. That report offers some suggestions. I don’t know anything about the Dutch Constitution, but I do know that people experiencing discrimination (of whatever kind) are more interested in not suffering discrimination than minimizing language to lessen feelings of discomfort.

    Q: What right-minded man calls himself a racist or misogynist or carries on listening to others once that label has been applied to him?
    A: An honest one. And - if he’s actually interested in genuinely understanding and fighting the effects of racism and sexism – a courageous one.

    • Stijn van Gils

      @CC in the NL, No doubt about the effects of discrimination. Whether it is consciously or not, the effect is terrible and any form of e.g. racism and gender discrimination should disappear from our society. So I think we have similar goals.

      I am quite sure that most people will fully agree with this statement as well. Most people will not consciously discriminate other people, simply because they are against discrimination. For them discrimination is something really bad, and a term they do not want to be associated with. Of course, this does not mean that they do not unconsciously discriminate other people.

      This type of discrimination, however, is very easy to ignore and to hide. One can easily frame it differently in one's head: “no this was not a case of discrimination, this was different and thus not a problem at all”. And since it all happens inside people's heads it can easily stay there without further thoughts, meaning that it will often not be discussed at all. In other words: the discrimination still exists, but it remains inside people's heads and nothing is going to change. I don’t think this is a fruitful scenario.

      Slightly milder but still slightly uncomfortable wording might initiate more openness, more discussion, more insights and hopefully less discrimination.

      Stijn van Gils

      PS. My apologies for my late response.

  • Kim Ferguson

    You (and potentially the DWO) are not the only ones - a study in the US found several stereotypes transfer to female scientists, including nearly half of female scientists of colour being confused for cleaning staff. http://www.vox.com/2015/3/25/8288841/stem-careers-study-race, full report here http://www.uchastings.edu/news/articles/2015/01/double-jeopardy-report.pdf

    • Kim Ferguson

      Whoops, NWO* not DWO :P


Re:ageer