Wetenschap - 23 februari 2020

Vrouw zoekt mannen, om te prikken

tekst:
Roelof Kleis
5

Marieke de Swart heeft bloed nodig. Bloed van 50 mannen. Niet voor eigen gebruik, maar voor haar entomologische proeven met muggen.

© Laura Mommers

Muggen, de vrouwtjes tenminste, hebben het voorzien op bloed. De vrouwen hebben het bloed nodig om eitjes te leggen. De muggensoort Anopheles coluzzii heeft een voorkeur voor mensen. Preciezer: voor sommige mensen. Promovenda Marieke de Swart zoekt uit hoe dat komt. En met een reden: de ‘coluzzii’ is een van de belangrijkste vectoren (dragers) van de malariaparasiet.

Zweet
Dat muggen kieskeurig zijn is al langer bekend. Sommige mensen zijn aantrekkelijker voor muggen dan andere. Zweet en bacteriën die zweet omzetten in vluchtige stoffen die aantrekkelijk zijn voor muggen, spelen daarbij een rol. ‘Maar daarmee weten we nog niet waarom dat zo is. Ik kijk daarom naar de rol van het bloed zelf. Het lijkt erop dat het bloed van sommige mensen beter is voor het leggen van eitjes dan dat van anderen.’ De vraag is wat daarvan de oorzaak is.

Het lijkt erop dat het bloed van sommige mensen beter is voor het leggen van eitjes dan dat van anderen.
Marieke de Swart

De aandacht richt zich daarbij met name op de rol van aminozuren. ‘We weten dat sommige aminozuren nodig zijn voor het leggen van eitjes. Misschien hebben muggen voorkeur voor bloed met hogere concentraties van die aminozuren, die ze op de een of andere manier detecteren.’ Daarnaast onderzoekt De Swart samen met de Radboud Universiteit of het immuunsysteem een rol speelt. ‘We kijken of verschil in afweer een rol speelt in de aantrekkelijkheid voor muggen.’

DigitalFlyerPortrait-1.jpg

Maar alles staat of valt dus bij het hebben van proefpersonen. De Swart heeft 50 niet rokende, niet te dikke (BMI<25), gezonde mannen van 18-65 jaar nodig. De focus ligt op mannen, omdat vrouwen vanwege de menstruatiecyclus meer verschillen in geur. Die variantie bemoeilijkt het onderzoek. De mannen moeten bloed en zweet afstaan. En dus in vier sessies van een kwartier dienen als voedsel voor 20 hongerige vrouwtjesmuggen.

Kwelling
Dat laatste gebeurt door de onderarm op een emmertje met muggen te laten rusten. Je moet dus tegen muggen kunnen. De Swart rekruteert de proefpersonen in eerste instantie op de campus. Tegenover de kwelling staat in totaal 100 euro. En de wetenschap dat het voor een goed doel is. Malaria is nog steeds een ziekte die wereldwijd veel slachtoffers maakt. Overigens, en voor alle duidelijkheid, zijn de muggen waarmee wordt gewerkt niet besmet.

Re:acties 5

  • Daan Groenendijk

    Ik zou graag mee willen doen aan het onderzoek.

    daan.groenendijk@wur.nl

    Reageer
    • Marieke de Swart

      Hallo Daan, leuk dat je mee wil doen. Ik heb contact met je opgenomen.

  • Arjen Okma

    Een erg interessant onderzoek. Zelf heb ik het idee dat ik er altijd uit wordt gepikt door muggen en gestoken word.

    Reageer
    • Arjen Okma

      Ik zou graag mee willen doen. Mijn email is: arjen.okma@wur.nl

    • Marieke de Swart

      Hallo Arjen, dat is leuk om te kunnen verifiëren met onze experimenten (en uiteraard de resultaten te delen). Ik heb contact met je opgenomen.

resource_wageningenur_nl_forum_reactions_wrapper for object 42 of type wm_language nl_gx_webmanager_cms_core_implementation_languageimpl 1

  • Khan Wali


Re:ageer