Student - 21 april 2016

‘Vrijheid is: veilig kunnen ontdekken’

tekst:
Linda van der Nat

Met interviews op haar website en in lokale media vraagt de gemeente Wageningen aandacht voor Dodenherdenking op 4 mei. Ook Rutger van Aken, tweedejaars masterstudent International development studies, vertelt zijn verhaal. ‘Ik word stil van mensen die uit liefde voor anderen handelen.’

Tekst: Gemeente Wageningen en Linda van der Nat. Foto: Frits Weener

Wie of wat herdenk jij op 4 mei?

‘De 4 mei-herdenking van dit jaar heeft voor mij een bijzonder randje. Na vijf jaar hard werken is mijn broertje onlangs door de laatste keuring gekomen voor de opleiding tot officier der mariniers. Aangezien onze band heel hecht is, wordt dit ook voor mij een mijlpaal. Het hele proces dwingt mij ook meer na te denken over “onze mannen” en de betekenis van 4 mei. De jongens die in mei 1940 op de Grebbeberg hun laatste rustplaats vonden, waren ongeveer even oud als ik nu. Zij hadden ook liever een dag langer van de zon willen genieten. Op 4 mei denk ik daarom aan hen. Ook sta ik stil bij de preventie van oorlogen. Daar ligt een rol voor iedereen, niet alleen voor militairen. Blijf niet zitten en hopen dat bepaald gedachtegoed en bepaalde regimes overwaaien, maar sta op en maak je sterk voor vrijheid.’

‘De jongens die in 1940 op de Grebbeberg stierven, waren ongeveer even oud als ik nu.’
Rutger van Aken

Blijf je thuis tijdens de herdenking?

‘Ik herdenk op een gedenkplaats tussen bekenden en onbekenden. We leven veel langs elkaar heen. Wanneer je elkaar op 4 mei in de ogen kijkt, besef je dat je samen hier en nu leeft. En dat je deze omgeving en geschiedenis met elkaar deelt.’

25-45mei.jpg

Wat betekent vrijheid voor jou?

‘Vrijheid is voor mij een combinatie van veiligheid en kunnen ontdekken. Wanneer ik ’s ochtends opsta, is de kans groot dat ik ’s avonds weer heel terugkom bij vrienden en familie en dat mijn huis er nog staat. Vrijheid betekent voor mij ook dat we ontvankelijk zijn voor anderen. Wil je een bepaalde sport proberen, dan word je verwelkomd bij de groep die deze sport beoefent; ben je benieuwd naar een politieke partij, dan ben je welkom. Misschien zijn we soms wat schuw naar elkaar in Nederland, maar over het algemeen staan we toch open voor elkaar. We leggen elkaar weinig barrières op om iets uit te proberen en zo hebben we de mogelijkheid om veel dingen te ervaren en te ontdekken. Dat is mooi en geeft energie.’

Waar word jij stil van?

‘Toevallig stuurde mijn broertje mij vanochtend een sms met het bericht dat hij tijdens 4 mei op de Dam zal staan ter beveiliging. Daar word ik wel een beetje stil van. Ik word stil van mensen die uit liefde voor anderen handelen. Een moeder die met een zichtbaar druk schema geduldig de waterval van vragen van haar kind van drie beantwoordt of iemand die in de supermarkt een persoon met een lichamelijke beperking helpt met de boodschappen. Een extreem geval was een verhaal in de krant van een vader die samen met zijn dochtertje in een drukke omgeving bovenop een terrorist sprong en daarmee honderden omstanders redde – hijzelf en zijn dochtertje kwamen om.’

Een deel van dit verhaal verscheen eerder op de gemeentepagina in huis-aan-huisblad De Stad Wageningen.


Herdenken en vieren in Wageningen

25-DK markt 3.JPG

Wageningen herdenkt zijn oorlogsslachtoffers op 4 mei onder meer met een stille tocht. Die begint om 19 uur in de Bergstraat en eindigt met twee minuten stilte bij het Monument voor de Gevallenen aan de Costerweg. Zie dodenherdenkingwageningen.nl. Op 5 mei vindt in de hele binnenstad het Bevrijdingsfestival plaats. Er zijn twaalf podia met pop, rock, salsa, dj’s, wereldmuziek, metal, jong talent en nog veel meer. Zie bevrijdingsfestivalwageningen.nl.


Re:ageer