Student - 17 november 2011

Vriendelijkheid in Santa Barbara

Wie? Bas van den Berg, Molecular Life Sciences. Wat? Stage aan de University of California. Waar? Santa Barbara, Californië, USA. Waarom? 'Ik wilde altijd al graag een stage doen in de VS of Canada'

28-EW-Bas-van-den-Berg.jpg
'Tijdens mijn vijf maanden durende verblijf in Santa Barbara waren er hoogstens twee dagen met regen, terwijl de temperatuur steeds rond de 20 graden lag. Een heerlijk klimaat voor een stage. Mijn doel was het vinden van een alternatieve methode om polymeerstructuren te maken. De bestaande labmethodes zijn namelijk niet geschikt voor een nieuwe soort polymeren. Uiteindelijk slaagden we erin om polymeredeeltjes te maken die in het lichaam veel gemakkelijker worden afgebroken dan de voorgaande generatie. Bovendien waren we in staat om de afbraaksnelheid van de deeltjes nauwkeurig te controleren. Dat kan mogelijk gebruikt worden om medicijnen effectiever af te leveren en te doseren.
Wat me opviel in de VS waren de vriendelijkheid en openheid. Veel Nederlanders zien Los Angeles als een volledig volgebouwde stadsagglomeratie, vol mensen die zich vooral met zichzelf bezighouden. Niets is minder waar: de stad voelt ontzettend open, de zeebries is overal voelbaar en de mensen zijn veel vriendelijker dan hier in Nederland. Toen ik tijdens een fietstocht even met een kaart langs de weg stond, kwamen er meteen mensen naar me toe om te vragen of ze konden helpen. Dat hoef je in Amsterdam niet te verwachten.
Het lab waar ik werkte was echt gaaf. We gingen vaak uit en het strand was een minuutje lopen! De werkmentaliteit is wel anders dan hier in Wageningen. Dagen van tien uur werken zijn de norm en er wordt veel nadruk gelegd op presentation skills. Spreken op een congres bijvoorbeeld staat enorm in aanzien. Het hoofd van het lab was op elk moment bereid om je te helpen als je je presentatie wilde oefenen en verbeteren. Dat was een ontzettend toffe gast die bij mijn vertrek een briljante BBQ organiseerde als afscheid. Daarna heb ik nog twee weken met mijn vriendin in Californië rondgereisd. Het was fantastisch!'  RH

Re:ageer