Wetenschap - 1 december 2011

Voor de VN naar Durban

Wageningse praat mee op ­klimaattop. 'Wij zijn daar voor onze ­toekomst.'

7-VN-jongerenvertegenwoordi.jpg


Van 28 november tot 9 december vindt in het Zuid-Afrikaanse Durban de VN-klimaatconferentie plaats. Om de stem van jongeren te laten horen, vaardigt Nederland twee jongerenvertegenwoordigers af. Eén van hen is de 25-jarige Liset Meddens, onlangs afgestudeerd aan Wageningen Universiteit en nu VN-jongerenvertegenwoordiger op het gebied van duurzame ontwikkeling.
'Een groot circus', zo omschrijft Liset de conferentie in Durban. 'Er zijn veel onderhandelingen tegelijk gaande over verschillende onderwerpen. Je moet echt één onderwerp kiezen om je op te focussen, anders verdwaal je en bereik je niks.'
Liset en haar college Gabe van Wijk richten zich op capacity building: het belang van educatie en kennisuitbreiding over klimaatverandering. 'Dat begint in het onderwijs. Als VN-jongerenvertegenwoordiger geven wij gastlessen op middelbare scholen over klimaatverandering, het broeikaseffect, CO2-uitstoot. Sommige leerlingen hebben echt geen idee waar het om draait. Dan vraag je ze waar energie vandaan komt en dan zitten ze je alleen maar glazig aan te kijken.'
Peper
Er staat veel op het spel in Durban, over een jaar loopt immers het Kyoto-protocol af. Toch verwacht Liset niet dat er een grote deal wordt gesloten. 'Overleg op dit niveau is ontzettend ingewikkeld, onderhandelaars zijn gebonden aan een strikt mandaat en vooruitgang gaat maar met kleine stapjes. Er moet vooral gewerkt worden aan vertrouwen, zeker tussen landen als Amerika en China. Die zeggen: als jij niks doet om de CO2-uitstoot terug te dringen, doe ik dat ook niet. Dat is zó kinderachtig. Het is nu tijd om je nek uit te steken.'
Daarom moeten jongeren keihard aan de slag, vindt Liset. 'Jongeren zitten niet vast aan een mandaat, wij kunnen strijden voor de toekomst. Samen met de andere jongerenvertegenwoordigers proberen we een constructieve rol te spelen in het proces, door veel te lobbyen en de onderhandelaars een beetje peper in de reet te stoppen. Voor hun is zo'n conferentie gewoon werk, maar wij zijn daar voor onze toekomst.' Hartstikke spannend dus, aldus de Wageningse. 'Het is een mooie ervaring om mee te maken. Alleen jammer dat we zoveel CO2 uit stoten om er te komen.'

Wil je Liset en Gabe volgen tijdens de klimaattop in Durban? Dat kan. www.facebook.com/gabelisetklimaattop 
 

Re:ageer